Prévoir un voyage en Islande pour admirer les aurores boréales | Icelandair
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04/01/2022 | 12:00

Organiser un voyage en Islande pour admirer les aurores boréales

Plus les nuits sont sombres, plus les aurores boréales sont lumineuses ! L'obscurité est essentielle à la chasse aux aurores boréales, l'hiver islandais offre donc encore plus de chances d'admirer les impressionnantes aurores boréales. 

L'Islande est l'une des destinations les plus magiques pour admirer les aurores boréales, et elle doit être ajoutée à votre liste des choses à faire absolument dans une vie, si ce n'est pas déjà le cas.

Les aurores boréales sont un phénomène naturel fascinant, de la science qui se cache derrière leur apparition aux anciens contes populaires qui les entourent. 

Découvrez tout ce que vous devez savoir sur la chasse aux aurores boréales, quoi emporter et comment capter la magie avec votre appareil photo.

Quelle est la meilleure période de l'année pour observer les aurores boréales en Islande ?

En Islande, la saison officielle des aurores boréales s'étend d'octobre à mars, mais  on peut en  apercevoir  dès le mois d'août et jusqu'en avril.

En effet, les aurores boréales sont souvent plus marquées en période d'équinoxe, lorsque le soleil se situe juste au-dessus de l'équateur et que le jour et la nuit sont à peu près de même durée. Cela arrive généralement autour du 20 mars et du 23 septembre.

De mai à juillet, l'Islande baigne dans la lumière du jour permanente grâce à la saison du soleil de minuit, ce qui veut dire qu'il ne fait jamais suffisamment sombre pour pouvoir voir les aurores boréales au cours de ces mois-là. Nous suggérons plutôt de prévoir un séjour en automne ou en hiver pour pouvoir profiter de ce splendide phénomène naturel.

Northern lights brighten the sky above Skogafoss waterfall in South Iceland

Quelle météo et quelles conditions sont nécessaires pour voir les aurores boréales en Islande ?

Les aurores boréales sont capricieuses, elles surprennent même les chasseurs les plus aguerris, par leur apparence et/ou leur intensité. Toutefois, certaines conditions devront être réunies pour que vous puissiez les voir.

Pour commencer, l'obscurité, de préférence un ciel dégagé et un bon indice KP sont essentiels. Une pleine lune peut illuminer le ciel et ainsi compliquer les chances d'en apercevoir. Il est donc idéal que la lune soit petite la nuit où vous souhaitez partir à la chasse aux aurores boréales.

Vous aurez plus de chances d'en voir si vous vous éloignez de la pollution lumineuse, toutefois il est possible de voir les aurores boréales les plus vives en ville et même à travers des nuages peu denses.

A couple enjoys a romantic break in Iceland with the northern lights dancing in the background

L'heure de la nuit peut également jouer sur la facilité à observer des aurores boréales en Islande. En général, le meilleur créneau horaire d'observation s'étend de 21 heures à 2 heures du matin, et plus la nuit avance, plus les aurores boréales sont visibles, le spectacle peut donc être long mais être extrêmement satisfaisant.

Si vous avez besoin de vous reposer, de nombreux hôtels proposent un service de réveil en cas d'aurores boréales. Ils téléphonent dans votre chambre pour vous réveiller si des couleurs apparaissent dans le ciel. Cela peut vous aider à choisir où séjourner en Islande pour voir les aurores boréales.  

Le facteur qui est probablement le plus important pour observer les aurores boréales est l'activité géomagnétique, mesurée par l'indice KP. Cet indice indique l'heure à laquelle vous avez le plus de chances d'admirer les aurores boréales en Islande, ainsi que leur intensité au moment où elles seront visibles.

the aurora borealis appears in streaming waves above a mountain in South Iceland

Plus l'indice KP est élevé, plus vous avez de chances d'en voir, et plus vous avez de chances de voir des couleurs roses et violettes, ainsi que du vert, illuminer le ciel. Une science complexe est associée aux aurores boréales, et de nombreux facteurs jouent un rôle lorsque les aurores boréales font leur apparition.

Il est difficile de prévoir l'activité géomagnétique longtemps à l'avance, mais il existe de nombreuses applications et sites web, y compris celui du Bureau islandais de météorologie, qui émettent des prévisions de l'indice KP plusieurs jours à l'avance.

Les aurores apparaissent souvent d'abord sous la forme d’un arc, s'étirant d'est en ouest à travers le ciel. Au cœur de la nuit, elles peuvent se développer sous forme de banderoles ondulantes, de sphères de forte intensité, d'une couronne de rayons provenant d'un point élevé dans le ciel ou de tâches de lumière disséminées.

Le fait que l'apparence des aurores boréales puisse tant changer au cours d'une seule nuit les rend encore plus fascinantes, et vous veillerez probablement tard pour profiter de ce formidable spectacle.

Comment chasser les aurores boréales en Islande

a winglet of an Icelandair plane with a view of the northern lights

Maintenant que vous savez ce que vous cherchez, et ce à quoi vous attendre, vous pourriez choisir de louer une voiture et partir à la chasse aux aurores vous-mêmes. C'est une formidable excuse pour s'aventurer un peu hors des sentiers battus et trouver un super endroit pour profiter du spectacle.

En revanche, ceux qui ne disposent que de peu de temps en Islande choisissent souvent de participer à une excursion guidée pour les aurores boréales. Ils savent ainsi que leur guide expérimenté s'occupera d'eux et les emmènera  au bon endroit, quoi chercher et racontera même quelques anecdotes sur l'histoire, le folklore et la science qui entourent les aurores boréales.

Certaines excursions visent spécifiquement à photographier les aurores boréales (avec des guides experts), alors que d'autres associent l'observation des aurores boréales à une autre activité, comme une baignade dans un bassin d'eau géothermale.

Pour ceux qui veulent s'épargner le stress et les tracas lors de leur voyage en Islande, un forfait séjour aurores boréales qui comprend l'hébergement, les vols et les excursions peut se révéler être la meilleure option. Les voyageurs peuvent combiner l'observation d'aurores boréales à une excursion Cercle d'Or, l'observation de baleines, une sortie en bateau ou une baignade dans un bassin d'eau géothermale pour vivre l'expérience islandaise ultime.

Nous proposons des forfaits séjour aurores boréales au départ de toutes les villes internationales que nous desservons. Consultez notre site web  (en vous servant des drapeaux se trouvant en haut de la page) pour trouver un forfait séjour  au départ  d'un  aéroport proche  de chez vous.

Si votre avion arrive en Islande après la tombée de la nuit, vous aurez peut-être même la chance de profiter d'une des plus belles vues des aurores boréales, depuis le ciel. Mieux encore si vous volez à bord de notre avion Hekla Aurora, paré des magnifiques couleurs des aurores boréales.

Quels sont les meilleurs endroits en Islande pour admirer les aurores boréales ?

Sortez de la ville et éloignez-vous de la pollution lumineuse pour optimiser vos chances d'en voir une, mais rassurez-vous, les aurores les plus vives sont plus visibles depuis la ville, et même au travers de fins nuages.

À Reykjavík, les lieux favoris pour observer les aurores boréales incluent le phare de Grótta, le point le plus à l'ouest de la ville, et la colline Öskjuhlíð. Un peu plus à l'extérieur de la ville, la région de la forêt Heiðmörk est facilement accessible en voiture pour échapper aux lumières de la ville, et la zone du lac Kleifarvatn offre des paysages incroyables.

The northern lights arc above the beautiful natural Icelandic landscape

Sur la route pour rejoindre Kleifarvatn, vous pouvez vous arrêter à l'observatoire d'Aurora Basecamp pour en apprendre davantage sur ce phénomène. 

À Reykjavík, Perlan se trouve au sommet de la colline Öskjuhlíð et accueille un planétarium qui, la journée, propose un spectacle immersif d'aurores boréales, nommé Áróra. Le planétarium est une bonne option estivale si vous souhaitez voir à quoi ressemble le ciel d'hiver, alors que le soleil de minuit brille à l'extérieur.

À l'extérieur de Reykjavík, le ciel est (littéralement) la limite pour la chasse aux aurores boréales. Il y a peu de villes dans la campagne peu peuplée, il est donc facile de se retrouver dans l'obscurité totale. 

Les lieux d'observation des aurores boréales préférés des photographes incluent le lagon du glacier Jökulsárlón sur la côte sud, et la montagne Kirkjufell sur la péninsule Snæfellsnes dans l'ouest de l'Islande.

Chasser les aurores boréales en toute sécurité

The milky blue water of the blue lagoon pictured with northern lights overhead

Partir à la chasse aux aurores boréales en Islande est une expérience excitante, et souvent unique. Pour en profiter au maximum, veillez à votre sécurité.

Il y a de nombreux conseils pour être en sécurité quand vous voyagez en Islande en hiver, y compris des conseils relatifs à la météo et à la conduite. 

Vous trouverez également des prévisions météo et d'aurores boréales à jour auprès du Bureau islandais de météorologie, ainsi que des informations sur l'état des routes auprès de l'Administration islandaise des routes et côtière.

Si vous avez prévu de visiter une région isolée, il est judicieux de dire à quelqu'un où vous allez. Safe Travel, de l'Association islandaise de recherche et de secours, vous permet de soumettre un plan de voyage afin que les autorités sachent où vous êtes en cas d'urgence.

Nous vous conseillons d'emporter avec vous un téléphone avec une batterie chargée ainsi qu'une batterie externe quand vous sortez ; lorsque les températures sont basses, une batterie de téléphone peut se vider plus rapidement que la normale.

Autre élément important pour votre sécurité : bien vous couvrir. Il est important de porter  des vêtements chauds et étanches que vous pouvez superposer, afin de rester bien au chaud pendant la nuit.

the aurora borealis dances in the sky and is reflected in the water at Kirkjufell mountain on snæfellsnes peninsula

Comment se préparer à l'observation des aurores boréales en Islande

Si vous venez en Islande dans le but de chasser les aurores boréales, la plupart de vos affaires doivent être prévues pour vous protéger du froid. La clé : la superposition de vêtements.

Il faudra remplir votre valise de vêtements chauds que vous pourrez superposer afin de vous adapter aux conditions climatiques exactes du jour, en veillant à ce que la dernière couche de vêtement soit étanche et coupe-vent. 

Voici quelques idées sur quoi porter exactement pour chasser les aurores boréales en Islande :

  • Une sous-couche ou couche de base de vêtements, pour le haut et le bas.
  • Des chaussettes chaudes et épaisses, éventuellement plusieurs paires.
  • Polaire chaude ou vêtements en laine, en particulier des pulls et des sweats.
  • Écharpe, bonnet et gants.
  • Chaussures de marche chaudes et résistantes.
  • Pantalon et veste étanches et coupe-vent.

Vous voudrez également peut-être emporter un thermos de café, thé ou chocolat chaud pour vous offrir un petit peu de chaleur aux heures les plus froides de la nuit.

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Conseils bagages

Il peut être compliqué de tout faire tenir dans votre valise, en particulier si vous voyagez en famille. Voici donc quelques conseils bagages pour vous assurer de disposer de tout ce dont vous avez besoin en Islande.

  • Les gants épais sont souvent encombrants, ce qui rend presque impossible pour vous d'utiliser votre appareil photo, votre téléphone, voire même de fermer votre manteau. Préférez donc une paire de gants fins en microfibres sous vos mitaines pour garder vos doigts au chaud tout en vous offrant la possibilité de faire et bouger comme vous le souhaitez.
  • En portant vos articles les plus volumineux sur vous pendant le voyage, vous pouvez libérer beaucoup de place dans votre valise.
  • La nature se moque de votre apparence, choisissez donc toujours l'efficacité au style lorsque vous préparez votre valise.
  • Si vous manquez vraiment de place, essayez de réorganiser votre valise et de rouler les vêtements, comme vous le feriez pour un sac de couchage, au lieu de les disposer à plat. Cela vous fera gagner de la place, et vous y verrez plus clair.

an infographic showing what else to pack for a northern lights trip to Iceland

Comment photographier les aurores boréales en Islande

Maintenant que vous êtes prêt.e pour votre aventure avec les aurores boréales, vous voudrez vous assurer de prendre une photo du voyage que vous garderez en souvenir. Si vous participez à une excursion guidée, votre guide vous aidera sûrement à bien utiliser votre appareil photo, et à prendre une bonne photo des aurores boréales.

Toutefois, les conseils photos seront utiles à ceux qui souhaitent partir seuls à l'aventure, ou aux voyageurs grands connaisseurs de l'Islande qui cherchent simplement à pouvoir prendre des photographies des  aurores.

Si vous souhaitez photographier les aurores boréales, voici ce que vous devrez emporter :

  • Un trépied stable afin de stabiliser l'appareil photo au moment de la prise de photographies.
  • Un obturateur à distance pour éviter que vous ne touchiez légèrement l'appareil photo au moment de la capture d'image.
  • Un objectif à grand angle pour vous permettre de photographier le plus de ciel possible.
  • Des batteries et cartes mémoires supplémentaires pour ne pas vous retrouver en manque d'espace ou de batterie juste au moment où le spectacle commence.

an infrographic showing what to pack for photographing the northern lights in Iceland

Conseils photographie

L'observation des aurores boréales peut vous révéler à quel point elles sont imprévisibles . Toutefois, tenter de les photographier est véritablement un art unique.

Voici quelques conseils pour photographier les aurores boréales en Islande, et vous assurer de bénéficier des meilleures chances de capturer ce moment d'une splendeur incroyable.

  • Utilisez l'exposition longue sur votre appareil photo pour trouver l'aurore :  l'appareil photo voit mieux que les yeux et peut la capter même si elle n'est pas visible à l'œil nu.
  • N'utilisez pas de filtres sur votre objectif car ils pourraient causer des interférences. Les meilleures photos d'aurores boréales sont prises sans interférence de filtre.
  • Si vous utilisez un objectif doté d'une ouverture f/2.8 (ce qui est recommandé), essayez un ISO de 800 pour commencer, mais les paramètres varieront en fonction de la vivacité des aurores.
  • Utilisez la lune ou une étoile brillante pour vérifier la mise au point de votre appareil photo, et ajustez-la au besoin.

a person is pictured photographing the northern lights in Iceland

Maintenant que vous en savez un peu plus sur la magie des aurores boréales en Islande, vous pouvez vous préparer à cocher cette destination sur votre liste de choses à faire.

Nous adorerions vous accueillir en Islande, et nous espérons qu'une aurore boréale illuminera le ciel pendant votre séjour. Réservez un vol pour, de ou via Reykjavík Nous avons hâte de vous accueillir prochainement à bord !