Pingdom Check
01/13/2020 | 10:00 AM

De ijzige noordelijke kustlijn

Fotograaf Benjamin Hardman verkent het wonderlijke winterlandschap van het subarctische noorden.

Het noorden staat bekend om zijn speciale winterseizoen en is een geweldige omgeving voor een winterervaring in IJsland. Het schiereiland is iedere winter door een deken van sneeuw bedekt, waardoor veel soorten avonturiers naar de regio worden gelokt voor een uitgebreid aanbod aan winteractiviteiten. 

Afgelopen winter vergezelde ik twee vrienden op een roadtrip rond het schiereilend Tröllaskagi dat hoog in het noorden ligt en in het Engels 'Troll Peninsula' wordt genoemd. In dit prachtige gebied worden reizigers op zoektocht langs kronkelende fjordwegen, bergpassen en dramatische zeekliffen meegenomen. Het biedt een goede mogelijkheid om de unieke kant van het winterlandschap van IJsland te ervaren. Door zo'n grimmige witte omgeving verschuift de focus van de zomermaanden van levendige kleuren naar ruige en dynamische bergformaties, waarvan alleen de contouren in de sneeuw zichtbaar zijn.

Nadat we vanuit Reykjavik naar het noorden waren vertrokken, kozen we voor een eerste stop in Akureyri, waar we konden skiën op de hellingen van Hlíðarfjall, een van de beste skigebieden van IJsland. Skiën is een populaire sport rond Tröllaskagi; van een tour door afgelegen gebieden tot heli-skiën, de opties zijn vrijwel onbeperkt. Na de ervaring van een geweldige nachtelijke ski-sessie, brachten we vervolgens een paar dagen door rond de westkant van het schiereiland. We kwamen eerst door de dorpjes Dalvík en Ólafsfjörður voordat we uiteindelijk Siglufjörður bereikten. Elke stad heeft zijn bijzonderheden, van gezellige koffiebarren tot de lokale baden. Je krijgt in deze gebieden echt een goed gevoel van de IJslandse cultuur. Ik herinner me dat ik op een avond een duik nam in het plaatselijke zwembad in Ólafsfjörður; we konden ons lekker ontspannen in de hete baden en sprongen ook nog in het koude dompelbad, dat midden in de winter echt bijzonder koud was!

In vogelvlucht langs de noordelijke kustlijn met de vers gevallen sneeuw als sterk contrast.

Nadat we de kust aan de noordpunt van het schiereiland hadden bereikt, werden we getrakteerd op een eindeloos uitzicht op de blauwe Noordelijke IJszee. We wandelden door de sneeuw naar een uitkijkpunt met uitzicht op het water, en het was maar moeilijk te doorgronden dat het volgende stuk land de afgelegen noordwestelijke punt van Groenland was met daarachter de Noordpool - een wereld van Arctisch zeeijs en ijsberen. 

De korte winterdagen in het noorden zorgen met het vervagen van het daglicht voor een speciale sfeer die bijna nergens anders te vinden is. Met de combinatie van wijdse fjorden en de met sneeuw bedekte bergtoppen word je ondergedompeld in een afgelegen, bevroren wereld waarin je in alle richtingen tinten van blauw en wit ziet. 

Wandelen door winterse omstandigheden op zoek naar een hoger uitkijkpunt over de fjord.

Opmerking: winterse omstandigheden kunnen in IJsland erg onvoorspelbaar zijn. Het is belangrijk om tijdens het reizen regelmatig road.is te controleren voor lokale wegomstandigheden om ervoor te zorgen dat de wegen begaanbaar en veilig zijn om te rijden. 

Tekst en foto's door Benjamin Hardman (Instagram @benjaminhardman

Dit artikel verschijnt in het tijdschrift Icelandair Stopover, winter 2020