Alles wat u moet weten over IJslandse paarden | Icelandair
Pingdom Check
05/31/2022 | 10:00 AM

Alles wat u moet weten over IJslandse paarden

Het IJslandse paard heeft een speciaal plekje in de harten van IJslanders. Hun unieke manier van lopen, veerkracht tegen barre weersomstandigheden en vriendelijke aard geven hen een gekoesterde positie in de IJslandse cultuur.

Ontdek meer over deze warme maar sterke wezens, wat ze zo opmerkelijk maakt en waarom reizigers van over de hele wereld naar IJsland reizen om ze te bezoeken in hun natuurlijke habitat.

De geschiedenis van het IJslandse paard

Al meer dan 1000 jaar is het IJslandse paard raszuiver in IJsland. Beschouwd als een symbool van vruchtbaarheid, speelde het paard een centrale rol in de Noorse cultuur en geschiedenis.

Toen de eerste Noorse Vikingen in IJsland aankwamen, brachten ze hun paarden en geloof mee, en zo raakte het IJslandse paard verankerd in IJslandse cultuur.

Door de geschiedenis heen werden alleen de beste paarden gekozen voor de fokkerij - geplukt op basis van specifieke kenmerken, zoals kleur en paardenmodel - wat betekent dat het moderne IJslandse paard het resultaat is van vele eeuwen selectief fokken.

Om de soort raszuiver te houden, mag een IJslands paard tegenwoordig het land maar één keer verlaten, wat betekent dat paardeneigenaren die emigreren voor een gewichtige beslissing staan.

Wat is er zo speciaal aan IJslandse paarden?

two horses grazing at kirkjufell

Het IJslandse paard heeft veel overleefd. Van vulkaanuitbarstingen tot strenge ijzige winters, dit gedrongen schepsel heeft zich aangepast aan, en zijn veerkracht getoond tegen, het barre IJslandse klimaat.

Meer nog, het IJslandse paard is vriendelijk en hartelijk voor mensen - een erfenis uit zijn tijd in het hart van de Viking-clan - en er wordt dus met liefde aan gedacht door zowel IJslanders als bezoekers.

Bezoekers van het land kunnen ook opmerken dat paarden een prominente plaats innemen in de mythologie van de natie. Er wordt bijvoorbeeld gedacht dat de noordelijke kloof van Ásbyrgi is gemaakt door de afdruk van Odins paard, Slepnir, toen hij tijdens de vlucht een voet op het land zette.

asbyrgi canyon in north iceland

Goedaardig en veerkrachtig, het IJslandse paard is ook een ongelooflijk mooi wezen. Het IJslandse paard heeft vaak prachtige manen en is te vinden in 40 verschillende kleuren en nog veel meer patronen.

Het is vanwege de schoonheid van het ros dat Icelandair besloot het IJslandse paard te vieren in hun recente uitrustingspakket.

Waarom is een IJslands paard geen pony?

Hoewel het een paard wordt genoemd, kan het degenen die niet bekend zijn met het IJslandse paard worden vergeven dat ze naar zijn korte benen en gedrongen bouw kijken en het voor een pony aanzien. Dus waarom is het geen pony?

Welnu, hoewel het IJslandse paard voldoet aan de maatvereiste om een pony te zijn (gemiddeld 13 tot 14 handen), is dit niet de enige factor die wordt overwogen. De Internationale Federatie voor Paardensport houdt ook rekening met de grootte, het exterieur en het temperament van het paard bij het bepalen van de classificatie.

Er wordt dus gezegd dat wat het IJslandse paard in hoogte mist, het in de geest goedmaakt.

a head-on, close up image of a white Icelandic horseFoto: Benjamin Hardman

Het IJslandse paard is inderdaad een pittig, sterk dier dat uitdagende mogelijkheden biedt voor competitieve ruiters, terwijl het ook volgzaam en geduldig genoeg blijft voor beginnende ruiters.

Belangrijk is dat het IJslandse paard door de IJslanders altijd als een paard is beschouwd, en daarom is de classificatie als paard al lang geaccepteerd, zowel binnen als buiten IJsland.

De unieke gang van het IJslandse paard

Het IJslandse paard is in staat tot alle gebruikelijke gangen van elk ander paard - stap, draf en galop. Ze hebben echter twee unieke gangen, de tölt en de skeið, waarvan wordt gedacht dat ze zijn ontwikkeld als reactie op een genmutatie.

Wanneer IJslandse paarden de tölt uitvoeren, is er altijd minimaal één voet in contact met de grond. Deze vloeiende beweging helpt de rit te stabiliseren, verwijdert de gebruikelijke veerkracht die een rijder ervaart en zorgt voor een soepelere rijervaring.

De skeið is een snel of vliegend tempo waarbij paarden een laterale gang moeten uitvoeren - waarbij beide benen aan één kant van het paard tegelijkertijd de grond raken en het paard beweegt op een manier die sterk lijkt op het rennen van een mens. Met de juiste snelheid, zijn er punten waarop de hoeven niet eens in contact komen met de grond.

three horses walking across a foggy field towards the camera Foto: Benjamin Hardman

Het IJslandse paard kan snelheden bereiken van 30 mijl (48 km) per uur tijdens het uitvoeren van de skeið en een jockey die op snelheid de skeið kan rijden met zijn paard wordt beschouwd als een uitzonderlijk bekwame ruiter.

Hoewel beide gangen zijn ontwikkeld vanwege de selectieve fokpraktijken van de Vikingen, is de tölt vooral handig omdat het deze paarden helpt om gemakkelijk door het rotsachtige en oneffen terrein van het vulkanische landschap van IJsland te navigeren.

Hoeveel paarden zijn er in IJsland?

Een land van slechts 350.000 mensen, is de thuisbasis van ongeveer 80.000 van de 180.000 totale geregistreerde IJslandse paardenpopulatie. Met ongeveer één paard voor elke vier mensen, kun je al zien dat paarden een cruciale rol spelen in de IJslandse samenleving.

De rest van de IJslandse paardenpopulatie – 100.000 paarden – leeft in het buitenland, waarvan de helft vermoedelijk in Duitsland is, waar het IJslandse paard enige populariteit geniet.

Zijn er wilde paarden in IJsland?

Meestal worden paarden verzorgd door een boer of staleigenaar, en dus leven ze op het land dat hun eigenaren beheren. Kort na het lammerenseizoen in de lente laten veel boeren hun paarden echter de bergen in om te grazen op de rijke vegetatie in de hooglanden.

Dus voor een reiziger lijkt het op het eerste gezicht misschien dat er veel wilde paarden zijn, maar de meeste paarden in IJsland zijn in feite eigendom van boeren of stalknechten.

Er is echter een klein aantal wilde paarden in IJsland - een geschat aantal suggereert 100.

De beste plekken om paarden te zien in IJsland

a white redhaired female smiling while standing next to two horses at Jokulsarlon glacier lagoon

Waar je ook gaat in IJsland, je zult zeer waarschijnlijk een IJslands paard zien tijdens je reizen. Als je over de ringweg rijdt, zie je ze misschien langs de kant van de weg of grazen in boerderijen of stallen in de buurt.

Het is gebruikelijk dat reizigers stoppen om de paarden te aaien en foto's te maken, maar het is belangrijk dat we op een verantwoorde manier met ze omgaan: door ze niet te voeren en geen privéterrein te betreden.

Als je dit vriendelijke wezen van dichtbij wilt leren kennen, kun je het beste genieten van een paardrijtocht in IJsland.

Je kunt niet alleen paardrijden door de adembenemende vulkanische landschappen in het Land van Vuur en IJs, maar je krijgt ook de kans om het paard te leren kennen en zelfs te verzorgen.

Onze tips voor paardrijden in IJsland

Paardrijden in IJsland is een unieke sport, niet in de laatste plaats vanwege de onvoorspelbare weersomstandigheden. Het is belangrijk om te overwegen in welke tijd van het jaar je rijdt, wat je draagt, wat voor soort toer je wilt maken, en je eigen vaardigheidsniveau en bereidheid om te rijden.

De beste tijd van het jaar om te paardrijden in IJsland

Een van de mooiste dingen van paardrijden in IJsland is dat je er in alle seizoenen van kunt genieten. Deze activiteit het hele jaar door is enorm populair bij zowel reizigers als de lokale bevolking.

Terwijl je in het zomerseizoen (april tot september) de meeste ruiters op pad zult zien, betekent de dikke vacht van het paard dat het klaar is voor avontuur, ongeacht het weer.

Een ding om te overwegen is welke landschappen je wilt bewonderen terwijl je paard zich een weg baant door de natuur - of dat nu besneeuwde bergen zijn of velden met lupine - en in welk weer je het meest comfortabel rijdt.

Wat kun je beste aantrekken voor paardrijden in IJsland

Hoewel de meeste maneges en boerderijen je voorzien van gespecialiseerde ruiteruitrusting, inclusief een helm en zware regenkleding als je die nodig hebt, is het toch het beste om zelf ook voorbereid te zijn.

Zoals bij alle reizen in IJsland, zijn laagjes uw beste vrienden.

four Icelandic horses trotting towards Vestrahorn mountain

Hier is een handige lijst met items die u zou kunnen overwegen om in te pakken voor paardrijden in IJsland:

  • Onderlagen of basislagen
  • Warme, waterdichte en comfortabele rij- of wandelschoenen
  • Rijhandschoenen
  • Warme wollen sokken – bij voorkeur meer dan één paar
  • Een mix van warme en lichte kledinglagen
  • Rijbroek of softshell broek/legging
  • Een warme, waterdichte jas

Zijn IJslandse paarden goed voor beginners?

Het warmhartige IJslandse paard is een geweldige keuze voor beginners. Ze zijn geduldig en vergevingsgezind, wat betekent dat ze ruiters in staat stellen te leren, en hun kortere, stevigere bouw maakt ze tot een stabiel en minder intimiderend paard om te rijden.

Elders in de wereld kunnen beginnende ruiters beginnen met het berijden van een pony, maar ruiters in IJsland kunnen meteen opzadelen met een IJslands paard.

Meerdaagse of eendaagse paardrijtochten - wat is beter?

a group of horses riding through the Icelandic countryside

Het is de eeuwenoude clausule van persoonlijke voorkeur als het gaat om wat voor soort tour u wilt maken.

De optie om deze warme en vriendelijke wezens te ontmoeten, terwijl er ook genoeg tijd overblijft voor bezoekers om meer van IJsland te verkennen, maakt een reis van een enkele dag of een halve dag de meest populaire optie onder reizigers. 

De meerdaagse reis is beter geschikt voor doorgewinterde ruiters, of voor degenen die reizen met de pure bedoeling om onze prachtige IJslandse paarden te ontmoeten, aangezien dit soort reizen over het algemeen veeleisender zijn.

Evenementen ter ere van het IJslandse paard

Het is dus geen geheim dat we van onze IJslandse paarden houden, en voor velen zijn ze een symbool van nationale trots, maar wist je dat we het hele jaar door vele evenementen organiseren om onze paardenvrienden te vieren?

an aerial shot of a woman in a lopapeysa surrounded by sheep of all colours at rettir in IcelandFoto: Rebecca Stumpf

De dag van het IJslandse paard

Verreweg onze grootste viering van het IJslandse paard vindt elk jaar op 1 mei plaats.

Over de hele wereld zullen leden van de IJslandse paardengemeenschap samenkomen om hun paarden te laten zien en te vieren, en vaak openen ze hun stallen voor mensen om te bezoeken.

Landsmót: de Nationale IJslandse Paardencompetitie

De National Icelandic Horse Competition, bij de IJslanders bekend als Landsmót, werd voor het eerst gehouden in het Þingvellir National Park in 1950.

Het hoofdevenement heet "Gæðingakeppni", waar ruiters van alle leeftijden met hun paarden kunnen strijden en de vijf gangen van het IJslandse paard kunnen uitvoeren. De ruiter met het best presterende paard wint het goud, en er is een specifieke Tölt-kampioenstitel die de unieke gang van het IJslandse paard viert.

Landsmót biedt ruiters de mogelijkheid om te pronken met hun paarden, maar het is ook een familie- en gemeenschapsaangelegenheid - een excuus om samen te komen, te genieten van liveoptredens, te smullen van de IJslandse keuken en voor kinderen om samen te spelen.

Réttir

Four horses with horsemen guide a group of sheep at rettir in IcelandFoto: Rebecca Stumpf

Réttir is een jaarlijks evenement dat doorgaans in september plaatsvindt, wanneer het seizoen van zomer naar winter verandert.

Tijdens réttir worden paarden en schapen bijeengedreven uit de bergen waar ze hun zomermaanden hebben doorgebracht. Paarden die tijdens de zomermaanden op de landbouwgrond zijn gebleven, spelen ook een centrale rol in réttir en helpen de boeren om hun kudde te verzamelen.

De boeren drijven de dieren van de bergen naar de hokken, waar ze hun kudde scheiden van de rest van de schapen.

Ongeveer 200 réttir-evenementen vinden plaats in het hele land en reizigers kijken vaak graag naar het evenement.

Nu u een expert bent over ons prachtige IJslandse paard, bent u helemaal klaar voor uw reis naar IJsland. Wij kijken ernaar uit u binnenkort te verwelkomen aan boord van een vlucht naar of via Reykjavík!

Text: Katie Lindsay
Foto´s: Benjamin Hardman en Rebecca Stumpf