Jul i Island: en nordisk juletid | Icelandair
Pingdom Check
12/06/2023 | 11:00 AM

Jul i Island: en nordisk juletid

Hvordan fejrer du jul på kanten af den arktiske region, på en årstid, der giver mindre end 5 timers dagslys? Det er et godt spørgsmål. Det mest oplagte svar er at oplyse dit hjem og omfavne årstidens hygge. 

Islændinge lægger stor vægt på julelys og pynter deres huse og haver overdådigt op i begyndelsen af december. Den farverige udsmykning holdes normalt kørende langt ind i det nye år og løfter folks humør gennem den mørkere vintersæson.

Men en islandsk jul involverer så meget mere end bare dette. Det er lysene, musikken, folkloren og traditionerne i julen i Island, der gør den unik. 

ICE_88154_Livingroom.jpg

Juletraditioner i Island

Mange juletraditioner i Island vil være genkendelige for amerikanske og europæiske rejsende, såsom juletræerne, der pynter deres stuer, de store familiesammenkomster, der finder sted, og sangen af julesange.  

Når det er sagt, er der nogle aspekter af julen i Island, der udskiller den, hvilket giver begivenheden sin egen unikke charme og flair. 

Julelys

Stearinlys plejede at være den eneste form for dekoration, der var tilgængelig for den gennemsnitlige islænding. Talglysene – lavet af afsmeltet okse- eller fårefedt – kunne ses brændende ved juletid.  

Disse lys var generelt forbeholdt særlige lejligheder, og de fremkaldte en feststemning hos islændinge, ud over at de gjorde den nådesløse vinter bare en lille smule mere udholdelig.  

Begyndende i det 19. århundrede ville mange børn modtage et lys i julegave, og det menes, at det sandsynligvis er grunden til, at Kertasníkir (Kartelystigger), som er en af de 13 frække julemænd, tager til byen den 24. december. 

Downtown Reykjavik, in Austurvollur park square, lit up with festive cheer and families gathering around a large lit up Christmas tree Oslo-juletræet ved Austurvöllur, Reykjavik. Billedkredit: Visit Reykjavík/Ragnar Th.

Radiohilsner

I gamle dage ville en besked mellem to islandske mennesker tage et stykke tid at nå sit mål. Dens rejse var lang og besværlig, tvunget som den var til at bane sig vej gennem den uasfalterede vildmark.  

Med etableringen af den nationale radio, RUV, i 1930 fik islændingene et fælles kommunikationsmiddel. Snart fandt oplæsningen af julehilsner sted over æteren. 

Oprindeligt var det at give og modtage en julehilsen, som blev læst op i radioen, beregnet til slægtninge, der var langt hjemmefra, men det blev hurtigt en kulturel tradition.

Den dag i dag er næsten hele radioprogrammet den 23. december optaget af julehilsner og mange islændinge vil lytte til de festlige hilsner. 

Web_image-ICE-86821-IS-Jolamynd-2560x1440.jpg

Islandsk julemusik

Lyt til radioen i Island, og du vil bemærke, at den generelt er overtaget af julemusik fra begyndelsen af november og fremefter.  

Islændinge har naturligvis deres egen samling af julesange, lige fra festlige folkemelodier, som er blevet videregivet gennem generationerne, til italienske, britiske og amerikanske popsange, som er blevet tilpasset og/eller oversat til islandsk. 

Traditionelle folkesange

Folkemelodier genkender ikke nationale grænser, så mange af de julesange, der synges af børn og forældre i julen i Island, er blot lokale versioner af melodier, som er kendt i hele Europa og udenfor.

Nogle gange virker de tekster, der til sidst blev skrevet ned på papir, efter århundreders mundtlige overførsel, som resultatet af en omgang hviskespil. 

I den traditionelle julesang "Jólasveinar ganga um gólf" kan teksten oversættes løst til: 

"Julemændene løber rundt på gulvet
Med en gylden pind i hænderne
Deres mor fejer gulvet
Og slår dem med en stang."

Ingen ved præcis, hvordan man fortolker disse tekster, men charmen ved julesangen ligger i dens frisindede natur og udvikling. 

Moderne islandsk julemusik

I de sidste par årtier har islandske musikere gjort det til en vane at adoptere udenlandske sange og præsentere dem som islandsk julemusik, selv i tilfælde, hvor den originale melodi ikke havde noget med højtiden at gøre.  

Ofte er disse sange taget fra den italienske musikscene og tilpasset til en islandsk lytter.  

Du kan tjekke noget af den islandske julemusik på Spotify og se, om du genkender nogle af melodierne. 

Julemadstraditioner i Island

Der er et udvalg af sæsonbestemt mad og drikke, som islændinge nyder i ugerne op til jul.  

Familier bager ofte forskellige slags småkager og drikker den nationale favoritjuledrik: Malt og appelsín. Dette er en blanding af en lokalt produceret Maltextrakt, en sød maltdrik, og Appelsín, en sodavand med appelsinsmag.  

Disse søde delikatesser indtages af islændinge gennem hele juletiden sammen med familie og venner indenfor i varmen i deres hjem. 

Der er også nogle specifikke sammenkomster, som mange nyder. Den vigtigste blandt dem er fremstillingen af islandsk laufabrauð og indtagelsen af kæmperokke til Þorláksmessa. 

AdobeStock_237422275.jpg

Þorláksmessa

Den 23. december, eller dagen der er kendt som Þorláksmessa, vil mange islændinge spise rokke til ære for det 12. århundredes helgen Þorlákur helgi, som døde og efterfølgende blev helliggjort den dag i 1193.  

Det lyder måske som en noget usædvanlig fest, men den 23. december blev betragtet som den sidste dag i advent på Island, en dag der markerede afslutningen på en fasteperiode. Traditionelt ville der ikke blive spist kød før julens begyndelse.  

Deltagelse i Þorláksmessa er ikke for sarte sjæle. Denne traditionelle fiskeret har en skarp lugt, der gennemsyrer både rummet, den er tilberedt i, og håret og tøjet på dem, der deltager i festen. Det siges, at indtaget af denne lugtende fisk fik julemiddagen til at virke endnu mere tiltalende. Uanset lugten fortsætter traditionen. 

Laufabrauð

En anden unik islandsk juletradition er fremstilling og spisning af det tynde og sprøde fladbrød kendt som laufabrauð (som oversættes til 'bladbrød', et navn, der refererer til madens bladlignende udseende).  

Familier samles i adventstiden for at skabe smukke, men tidskrævende dekorative mønstre på deres laufabrauð, og skabelsen af disse lækre kager er en ægte familiesag. Laufabrauð er virkelig blevet en vigtig ingrediens i mange islandske familiers julemiddag.  

Besøgende finder dem i supermarkeder og bagerier, men dem, der ønsker at lave deres egen laufabrauð, skal huske at lave små huller i hele overfladen med en gaffel, før de begynder at stege. Ellers kan bagværket puste sig op til ukendelighed, og alt kan gå tabt. 

laufabraud_Höddi-remix.jpg

Juleaftenstraditioner i Island

Traditionerne den 24. december, den vigtigste juledag i Island, plejer at blive fulgt meget grundigt og andægtigt.  

Det er en rolig, fredelig og privat affære, hvor islændinge samles med deres familier. Ofte er tidsplanen noget stram, og der er lidt plads til ubekymret fest, improvisation i programmet eller endda ændringer i menuen. 

Mange familier vil have pyntede juletræer stolt stående i deres stuer, og hvis der er børn i husstanden, er traditionen at danse rundt om juletræet, synge klassiske julesange og lave de danse, der hører til sangene. 

Den nationale radio annoncerer den officielle begyndelse af julen, når klokken slår seks om aftenen den 24. december, hvor alle ønsker deres kære en glædelig jul (eller på islandsk: Gleðileg jól).  

Familien sætter sig til julemiddagsbordet, som normalt er kødbaseret, hvor svinekød og ryper er populære valg. Men i senere år vælger flere og flere mennesker en vegetarisk mulighed. For mange er kartofler ristet i sukker også en væsentlig ingrediens i julemiddagen. 

Familien vil derefter gå i gang med at åbne gaverne. der er stablet under juletræet, og julekort fra familie og venner vil blive læst op. Bøger er en populær gave, og der er en stærk tradition for at give bøger i julegave som en del af Jólabókaflóð.

AdobeStock_306240335.jpg

Reykjavík i julen

Som besøgende i Island er fejringen af lys noget, som alle kan nyde. Der er helt sikkert masser af julelys at beundre, fra de festlige lys, der pryder Tjörnin, søen i centrum af byen, til den store julekat, der er placeret på det punkt, hvor Austurstræti møder Lækjargata i centrum af Reykjavík. 

Gå videre ned af Austurstræti, og du vil finde en midlertidig udendørs skøjtebane og et julemarked på Ingólfstorg-pladsen. Selvom det er mere beskedent i størrelse end de klassiske tyske julemarkeder, giver pladsens livlighed en festlig stemning i Reykjavík. 

Med sne i gaderne og hyggelige caféer at flygte ind i, er det en virkelig magisk oplevelse at besøge Reykjavík i julen, og en oplevelse man ikke må gå glip af. Nytåret er ikke mindre spændende, hvor islændinge tager fejringen af lys et skridt videre med dramatisk fyrværkeri og lokale bål.  

Medium-Icelandair_Reykjavik08.jpg

Islandsk julefolklore

Øens naturlige omgivelser og geografiske beliggenhed har også formet dens folklore.  

Juletidens mørke har fremtryllet alle mulige skræmmende væsner, blandt dem en frygtindgydende flok julemænd, 13 i alt, en troldkvinde ved navn Grýla og en skræmmende julekat. 

Julekatten og julemændene

Før i tiden plejede gårdskarlene at modtage et stykke nyt tøj ved juletid, dels som en belønning for deres hårde arbejde i ugerne inden jul, men også for at holde jólaköttur (julekatten) på afstand.  

Dette mytiske udyr skulle efter sigende spise dem, der ikke havde noget nyt at have på til juleaften, og derfor er der tradition for, at børn modtager et stykke tøj som gave for at holde den væk. 

yule-lads-illustration-2023.jpg

Hvor kommer ideen om et mærkeligt væsen som julekatten fra? Rødderne til denne folklore går så langt tilbage som de dage, hvor islændinge boede i isolerede græstørvhuse.  

Midt om vinteren, med mørket snigende og mærkelige lyde, der hyler udenfor, er det let at forstå, hvordan julekatten – og de andre i slænget – opstod i det islandske folks fantasi. 

Fra troldkvinden Grýla og hendes snavsede mand Leppalúði, til deres frække små julemænd, som kan ses smække døre og stjæle stearinlys – deres karakterer bliver levende i mørket. 

Det er ikke nogen overraskelse, at med ankomsten af moderne, veloplyste betonhuse er alle disse skabninger blevet tammere og venligere. I stedet for at stjæle og skabe kaos har julemændene nu for vane at efterlade lækkerier i børnenes sko.  

Som sådan har der udviklet sig en tradition, hvor børn vil efterlade en sko i vindueskarmen i håb om at modtage en lille forkælelse. 

Two white hands pictured unfastening the red ribbon bow on the top of a brown paper packaging parcel which has red and white candy canes decorating it

Meget har ændret sig i den måde, hvorpå julen fejres på Island. Udskiftningen af stearinlys til elektricitet har taget os fra den lille glød, der kommer fra brændende talg, til den mangefarvede julelys-ekstravaganza, vi ser i dag. 

På årets mørkeste dage ønsker du dig alt det lys, du kan få. Og julen i Island er virkelig en fejring af lyset. 

Opdag det selv på en julerejse til Island. Icelandair ser frem til at byde dig velkommen ombord.