Planifique un viaje a Islandia para ver la aurora boreal | Icelandair
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01/04/2022 | 12:00 PM

Planifique un viaje a Islandia para ver la aurora boreal

¡Mientras más oscuras sean las noches, más brillantes son las auroras!  Al ser la oscuridad fundamental para disfrutar del espectáculo de las auroras boreales, el invierno islandés ofrece aún más oportunidades para contemplar este impresionante fenómeno. 

Islandia es uno de los destinos más mágicos para ver las auroras, por lo que, si todavía no está en su lista de lugares a visitar, debería añadirla. 

La aurora boreal es un fenómeno natural fascinante, desde los principios científicos que la originan hasta las antiguas leyendas populares acerca de ellas. 

Descubra todo lo que necesita saber sobre cómo ver las auroras, qué debe llevar en la maleta, y consejos sobre cómo capturar toda su magia con su cámara.

¿Cuál es la mejor época del año para ver la aurora boreal en Islandia?

En Islandia, la temporada oficial de auroras boreales dura de octubre a marzo, pero  ha habido años en que se han empezado a  ver  en agosto y otros en que han durado hasta abril.

De hecho, las auroras boreales a menudo son más intensas en los días próximos a los equinoccios, cuando el sol está directamente encima del ecuador de la Tierra y el día y la noche tienen aproximadamente la misma duración. Esto ocurre normalmente alrededor del 20 de marzo y del 23 de septiembre.

De mayo a julio, Islandia disfruta de la luz del sol durante las 24 horas del día gracias a la estación de sol de medianoche, por lo que, durante estos meses, nunca oscurece lo suficiente como para ver las auroras. Por este motivo, nuestro consejo es planificar un viaje en otoño o en invierno para disfrutar de este hermoso fenómeno natural.

Northern lights brighten the sky above Skogafoss waterfall in South Iceland

¿Qué tiempo y qué condiciones se necesitan para ver la aurora boreal en Islandia?

La aurora boreal es muy poco predecible y a menudo sorprende a los cazadores de auroras más experimentados con su apariencia o su intensidad. Sin embargo, deben cumplirse obligatoriamente ciertas condiciones para poder llegar a verla.

Para empezar, es fundamental un cielo oscuro, preferiblemente despejado, y unos buenos niveles del índice Kp. La luna llena puede llegar iluminar considerablemente el cielo, haciendo que sea más difícil disfrutar del espectáculo, así que lo ideal es que la luna esté lo más pequeña posible la noche que desee ir a ver la aurora.

Alejarse de la contaminación lumínica aumentará las probabilidades de ver auroras, aunque las más brillantes se ven incluso desde ciudades y con algunas nubes.

A couple enjoys a romantic break in Iceland with the northern lights dancing in the background

La hora de la noche también puede ser un factor a tener en cuenta a la hora de ver la aurora en Islandia. Normalmente, el mejor momento es de desde las 21:00 hasta las 2:00, y las luces tienden a ser más visibles con el transcurso de la noche, así que el espectáculo puede ser largo, aunque extremadamente gratificante.

Si es de los que les gusta dormir, muchos hoteles ofrecen un servicio de alarma para ver la aurora, y le llaman a su habitación para despertarle si el cielo empieza a llenarse de color. Esto puede ayudarle a decidir dónde alojarse en Islandia para ver la aurora boreal.  

El factor más importante para ver la aurora boreal es probablemente la actividad geomagnética, expresada mediante el índice Kp. Este índice indica la hora más probable en la que se puede ver la aurora boreal en Islandia y cómo será de intensa.

the aurora borealis appears in streaming waves above a mountain in South Iceland

Mientras más alto sea el índice Kp, mayores serán sus posibilidades de ver la aurora, y más probabilidades tendrá de ver los colores rosa y púrpura, además del verde, iluminar el cielo. La aurora boreal se basa en unos fenómenos físicos muy complejos y hay muchos factores que intervienen en su aparición.

La actividad geomagnética es difícil de predecir con mucha antelación, pero hay varias aplicaciones y sitios web, incluyendo el del Servicio Meteorológico Islandés, que ofrecen un pronóstico del índice Kp con unos días de antelación.

La aurora suele mostrarse al principio como un arco que cruza el cielo de este a oeste. A lo largo de la noche puede convertirse en serpentinas ondulantes, esferas palpitantes, una corona de rayos que salen desde lo más alto del cielo o como manchas de luz dispersas.

El que el aspecto de la aurora boreal pueda cambiar tanto en el transcurso de una sola noche la hace aún más fascinante, y lo más probable que se quede hasta bien entrada la noche disfrutando de este majestuoso espectáculo.

Cómo ir en busca de la aurora boreal en Islandia

a winglet of an Icelandair plane with a view of the northern lights

Ahora que ya sabe lo que está buscando —y qué esperar— puede que le interese alquilar un coche e ir a buscar la aurora por su cuenta. Es una gran excusa para aventurarse un poco por las zonas menos turísticas y buscar el lugar perfecto para disfrutar del espectáculo.

Sin embargo, quienes no disponen de mucho tiempo para visitar Islandia, a menudo prefieren apuntarse a una excursión guiada para ver la aurora boreal. De este modo, saben que un guía experimentado les va a solucionar el problema de  adónde ir y qué buscar, y que les va a proporcionar información interesante acerca de la historia, el folclore y la ciencia de las auroras boreales.

Algunas excursiones están orientadas a fotografiar la aurora boreal (con guías expertos), mientras que otras combinan el avistamiento de auroras con otra actividad, como relajarse en unos baños de aguas termales.

Para aquellos que quieren viajar a Islandia sin ningún tipo de estrés ni complicaciones, un paquete de vacaciones para ver aurora boreal que incluya alojamiento, vuelos y excursiones puede ser la opción perfecta. Los viajeros pueden disfrutar de la experiencia islandesa completa combinando la contemplación de la aurora boreal con una excursión al Círculo Dorado, el avistamiento de ballenas, un crucero en barco o una visita a unos baños de aguas termales.

Ofrecemos paquetes para ver la aurora boreal con salida desde todas las ciudades internacionales desde las que volamos, así que puede visitar nuestro sitio web  (haciendo clic en las banderas que hay la parte superior de la página) para encontrar un paquete de  vacaciones  con salida  desde  un aeropuerto cercano .

Si vuela a Islandia después de que anochezca, puede que incluso disfrute de una impresionante vista de la aurora boreal desde las alturas. Y mejor aún si vuela a bordo de nuestro avión Hekla Aurora, cuyo diseño se inspira en los bellos colores de la aurora boreal.

¿Cuáles son los mejores lugares de Islandia para ver la aurora boreal?

Salir de la ciudad y alejarse de la contaminación lumínica aumentará las probabilidades de ver auroras, aunque las más brillantes se ven incluso desde ciudades y con algunas nubes.

En Reikiavik, los lugares favoritos para ver la aurora boreal incluyen el faro de Grótta, en el punto más occidental de la ciudad, y la colina de Öskjuhlíð. Algo más lejos de la ciudad, la zona forestal de Heiðmörk es fácilmente accesible en coche y está libre de la contaminación lumínica de la ciudad y la zona del lago Kleifarvatn permite disfrutar de un recorrido en coche por un hermoso paisaje y de cielos oscuros.

The northern lights arc above the beautiful natural Icelandic landscape

De camino a Kleifarvatn, puede hacer una parada en el observatorio del Aurora Basecamp para aprender más sobre este fenómeno. 

En Reikiavik, en la cima de la colina Öskjuhlíð, se encuentra el edificio Perlan. Este alberga un planetario que durante el día ofrece un espectáculo inmersivo sobre la aurora boreal titulado Áróra. El planetario es una buena opción para el verano si quiere ver cómo es el cielo invernal mientras fuera brilla el sol de medianoche.

Fuera de Reikiavik, cualquier sitio es bueno para ver la aurora. En las zonas rurales no vive mucha gente y apenas hay núcleos urbanos, por lo que es es fácil encontrar cielos oscuros 

Entre los lugares favoritos para los fotografiar la aurora se encuentran la laguna glaciar Jökulsárlón, en la costa meridional, y la montaña Kirkjufell, en la península de Snæfellsnes en el oeste de Islandia.

Consejos de seguridad para el avistamiento de la aurora boreal

The milky blue water of the blue lagoon pictured with northern lights overhead

Salir a buscar la aurora boreal en Islandia es una experiencia emocionante y, a menudo, única. Para disfrutarla al máximo, no debe descuidar su seguridad.

Hay mucha información que le permitirá mantenerse seguro si viaja a Islandia en invierno, incluyendo consejos sobre el clima y la seguridad en carretera. 

El Servicio Meteorológico Islandés también ofrece un pronóstico actualizado del tiempo y las auroras, y la Administración Islandesa de Carreteras y Costas proporciona información sobre el estado de las carreteras.

Si tiene pensado visitar un área remota, dígale a alguien a dónde se dirige. La página Safetravel, de la Asociación Islandesa de Búsqueda y Salvamento, le permite subir un itinerario de viaje para que las autoridades puedan saber dónde se encuentra en caso de emergencia.

Le recomendamos que lleve un teléfono móvil y una batería externa completamente cargados cuando salga; cuando baja la temperatura, las baterías de los móviles se descargan más rápido de lo normal.  

Un aspecto fundamental para la seguridad es vestirse adecuadamente para las condiciones meteorológicas. Es muy importante que lleve ropa  de abrigo e impermeable que pueda ponerse por capas, de manera que no pase frío durante la noche.

the aurora borealis dances in the sky and is reflected in the water at Kirkjufell mountain on snæfellsnes peninsula

Qué echar en la maleta para ver la aurora boreal en Islandia

Si va a viajar a Islandia para ir en busca de la aurora boreal, la mayor parte de su equipaje deben ser prendas que le ayuden a combatir el frío. El secreto está en vestirse por capas.

Llene la maleta de ropa de abrigo que pueda ponerse por capas dependiendo de las condiciones meteorológicas y asegúrese de que la capa más externa sea impermeable y cortavientos. 

Aquí tiene algunos consejos de qué ropa ponerse para ir en busca de la aurora boreal en Islandia:

  • Una capa inferior o base de ropa, tanto la parte de arriba como la de abajo
  • Calcetines gruesos y que abriguen, mejor si son varios pares
  • Capas de abrigo de forro polar o lana, especialmente sudaderas y jerséis
  • Bufanda, gorro y guantes
  • Unas botas para caminar resistentes y que abriguen
  • Chaqueta y pantalones impermeables y cortavientos

También puede llevar consigo un termo de café, té o chocolate caliente para que le dé calor durante la parte más fría de la noche.

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Consejos para hacer el equipaje

Puede ser complicado conseguir meter todo esto en la maleta, especialmente si viaja en familia, así que a continuación le ofrecemos nuestros mejores consejos para asegurarse de incluir en su equipaje todo lo que va a necesitar en Islandia:

  • Los guantes gruesos suelen ser demasiado voluminosos, lo que hace casi imposible manejar su cámara, utilizar el teléfono móvil o subirse la cremallera del abrigo. Utilice un par de guantes finos de microfibra debajo de las manoplas para mantener los dedos calientes y disponer de flexibilidad para manejar objetos y mover las manos cuando lo necesite.
  • Si lleva puestas las prendas más voluminosas durante el viaje, ahorrará mucho espacio en la maleta.
  • A la naturaleza no le importa su aspecto, así que, cuando esté haciendo la maleta, dé prioridad a la funcionalidad sobre el estilo.
  • Si no tiene mucho espacio, intente reorganizar la maleta y enrollar las prendas como si fueran un saco de dormir, en vez de apilarlas planas. Esto le ayudará a ahorrar espacio y evitará que la ropa se arrugue.

an infographic showing what else to pack for a northern lights trip to Iceland

Cómo fotografiar la aurora boreal en Islandia

Ahora que está preparado para ir en busca de la aurora boreal, querrá asegurarse de toma una foto del viaje como recuerdo. Si se apunta a una excursión guiada, lo más seguro es que su guía pueda ayudarle a manejar la máquina y hacer una buena foto de la aurora.

Sin embargo, los que viajen por su cuenta o quienes ya conozcan Islandia pero estén interesados en fotografiar la aurora puede que encuentren útiles algunos  consejos fotográficos.

Si su objetivo es fotografiar la aurora boreal, esto es lo que debe incluir en su equipaje:

  • Un trípode estable, para mantener la cámara quieta mientras hace la fotografía.
  • Un obturador remoto, para eliminar la posibilidad de golpear ligeramente la cámara mientras se está haciendo la foto.
  • Una lente gran angular, para poder incluir la mayor área posible del cielo en su imagen.
  • Baterías de repuesto y tarjetas de memoria, para no quedarse sin espacio o carga en sus dispositivos justo cuando comience el espectáculo.

an infrographic showing what to pack for photographing the northern lights in Iceland

Consejos fotográficos

Cuando vea la aurora boreal, se dará cuenta de lo impredecible  que es. Sin embargo, intentar capturar este fenómeno con una cámara es realmente todo un arte.

Estos son algunos consejos a tener en cuenta a la hora de fotografiar la aurora boreal en Islandia y aprovechar al máximo la oportunidad de capturar este magnífico momento:

  • Utilice el modo de larga exposición de la cámara para encontrar la aurora:  la cámara ve mejor que el ojo y puede registrarla incluso aunque no sea visible a simple vista.
  • No utilice filtros en la lente, ya que pueden causar interferencias y las mejores imágenes de la aurora son la que se toman sin la interferencia del filtro.
  • Si utiliza una lente con una apertura f/2.8 (que es lo que se recomienda), pruebe con un ISO de 800 para empezar, aunque los ajustes irán variando dependiendo de la intensidad de la aurora.
  • Aproveche la luna o una estrella brillante para comprobar el enfoque de la cámara y ajústelo según sea necesario.

a person is pictured photographing the northern lights in Iceland

Así que, ahora que ya sabe un poco más sobre la magia de la aurora boreal en Islandia, puede hacer planes para tachar este destino en su lista.

Nos encantaría darle la bienvenida a Islandia y esperamos que la aurora ilumine los cielos durante su visita. Reserve un vuelo a, desde o con escala en Reikiavik. ¡Esperamos darle la bienvenida a bordo pronto!