Programmez un voyage en Islande pour admirer les aurores boréales | Icelandair
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01/04/2022 | 12:00 PM

Programmez un voyage en Islande pour admirer les aurores boréales

Les aurores boréales sont d’autant plus brillantes que les nuits sont sombres! L’obscurité étant cruciale pour la chasse aux aurores boréales, l’hiver islandais offre encore plus de possibilités de les observer dans leur majesté. 

L’Islande est l’une des destinations les plus magiques pour voir les aurores, et elle devrait certainement figurer sur votre liste d’objectifs de voyage si ce n’est déjà fait.

Les aurores boréales sont un phénomène naturel fascinant, qu’il s’agisse de la science derrière le déclenchement des aurores ou des anciens contes populaires qui les entourent. 

Découvrez tout ce dont vous avez besoin en ce qui concerne la recherche des aurores boréales, ce qu’il faut emporter, et les astuces pour immortaliser la magie avec votre appareil photo.

Quelle est la meilleure période de l’année pour voir les aurores boréales en Islande?

En Islande, la saison officielle des aurores boréales s’étend d’octobre à mars, toutefois des aurores ont été observées dès le mois d’août et jusqu’en avril.

En effet, les aurores boréales sont souvent les plus visibles au moment des équinoxes, lorsque le soleil est directement au-dessus de l’équateur terrestre, et que le jour et la nuit ont à peu près la même durée. Cela se produit autour du 20 mars et du 23 septembre.

De mai à juillet, l’Islande bénéficie de la lumière du jour 24 heures sur 24 grâce à la saison du soleil de minuit, ce qui signifie qu’il ne fait jamais assez sombre pour voir les aurores boréales pendant ces mois-ci. Nous vous suggérons donc de planifier un voyage en automne ou en hiver pour profiter de ce magnifique phénomène naturel.

Northern lights brighten the sky above Skogafoss waterfall in South Iceland

Quel temps et quelles conditions faut-il pour voir les aurores boréales en Islande?

Les aurores boréales sont une bête capricieuse, qui surprend souvent les chasseurs les plus passionnés par leur aspect et/ou leur intensité. Toutefois, certaines conditions doivent être remplies pour pouvoir les voir.

Pour commencer, un ciel sombre, de préférence dégagé, et un bon indice KP sont essentiels. Une pleine lune peut considérablement éclaircir le ciel, ce qui rend le spectacle plus difficile à apprécier. L’idéal est donc que la lune soit plus petite la nuit où vous souhaitez voir les aurores.

En vous éloignant de la pollution lumineuse, vous maximiserez vos chances d’apercevoir une aurore boréale, même si les plus brillantes peuvent être vues depuis les villes et même à travers de minces nuages.

A couple enjoys a romantic break in Iceland with the northern lights dancing in the background

L’heure de la nuit peut également avoir un impact sur la facilité d’observation des aurores en Islande. En général, le meilleur moment pour les observer se situe de 21 heures à 2 heures du matin. Les lumières sont de plus en plus visibles à mesure que la nuit progresse, de sorte que le spectacle peut être long, mais le jeu en vaut la chandelle.

Si vous avez besoin d’un sommeil réparateur, sachez que de nombreux hôtels proposent un service d’alarme en cas d’aurore, qui appelle au numéro de votre chambre pour vous réveiller si le ciel présente des signes de couleur  – cela vous sera utile pour décider où séjourner en Islande lorsque vous souhaitez voir les aurores boréales.

Le facteur le plus important pour voir les aurores boréales est sans doute l’activité géomagnétique, mesurée par l’indice KP. Cet indice indique le moment le plus probable où vous pourrez voir les aurores boréales en Islande, ainsi que leur intensité à l’œil nu.

the aurora borealis appears in streaming waves above a mountain in South Iceland

Plus l’indice KP est élevé, plus vous avez de chances de voir des lumières, ainsi que les couleurs rose, violet et vert, illuminer le ciel. Les aurores boréales reposent sur une science complexe, et de nombreux facteurs entrent en jeu lors de leurs apparitions.

L’activité géomagnétique est difficile à prévoir longtemps à l’avance, toutefois, il existe plusieurs applications et sites Web, dont celui de l’Office météorologique islandais, qui établissent des rapports sur les prévisions de l’indice KP quelques jours à l’avance.

Au départ, les aurores se présentent souvent sous la forme d’un arc qui s’étend de l’est à l’ouest dans le ciel. Plus tard dans la nuit, elles peuvent prendre la forme d’ondulations, de globes pulsants, d’une couronne de rayons qui apparaissent depuis un point élevé dans le ciel ou de taches lumineuses éparses.

Le fait que l’apparence de l’aurore boréale puisse changer autant au cours d’une seule nuit la rend d’autant plus fascinante, et vous resterez probablement dehors une bonne partie de la nuit pour profiter de ce spectacle majestueux.

La chasse aux aurores boréales en Islande

a winglet of an Icelandair plane with a view of the northern lights

Maintenant que vous savez ce que vous recherchez et ce à quoi vous attendre, vous pouvez décider de louer une voiture et de partir seul(e) à la chasse aux aurores. C’est une excellente excuse pour s’aventurer un peu hors des sentiers battus et trouver un bon endroit où profiter du spectacle.

Toutefois, ceux qui disposent de peu de temps en Islande choisissent souvent de participer à une visite guidée des aurores boréales. Ainsi, ils savent que leur guide expérimenté s’occupera d’eux en leur indiquant où aller, ce qu’il faut chercher, et en leur donnant même quelques informations amusantes sur l’histoire, le folklore et la science des aurores boréales.

Certaines excursions sont axées sur la photographie des aurores boréales (avec des guides experts), tandis que d’autres combinent l’observation des aurores avec une autre activité, par exemple, un bain dans une piscine géothermique.

Pour ceux qui veulent se débarrasser du stress et des tracas de leur voyage en Islande, un forfait vacances « aurores boréales » comprenant l’hébergement, les vols et les visites guidées peut se révéler le choix idéal. Les voyageurs peuvent combiner l’observation des aurores boréales avec une excursion du Cercle d’or, l’observation des baleines, une croisière en bateau ou un bain dans une piscine géothermique pour vivre l’expérience islandaise ultime.

Nous proposons des forfaits « aurores boréales » au départ de toutes les villes internationales que nous desservons. Explorez notre site Web (à l’aide des drapeaux en haut de la page) pour trouver un forfait vacances au départ  d’un aéroport proche de chez vous.

Si vous arrivez en Islande à la tombée de la nuit, vous aurez peut-être la chance d’admirer les aurores boréales en altitude. Mieux encore, si vous volez à bord de notre appareil Hekla Aurora, dont la conception s’inspire des magnifiques couleurs des aurores boréales.

Quels sont les meilleurs endroits en Islande pour observer les aurores boréales?

En sortant de la ville et en vous éloignant de la pollution lumineuse, vous maximiserez vos chances d’apercevoir une aurore, mais sachez que les aurores les plus brillantes peuvent être vues depuis les villes et même à travers de minces nuages.

À Reykjavik, les meilleurs endroits pour observer les aurores boréales sont le phare de Grótta, à l’extrémité ouest de la ville, ainsi que la colline d’Öskjuhlíð. Un peu plus loin de la ville, la zone forestière de Heiðmörk est facilement accessible en voiture et permet d’échapper aux lumières de la ville, et la zone du lac Kleifarvatn offre un trajet pittoresque vers des cieux sombres.

The northern lights arc above the beautiful natural Icelandic landscape

Sur votre chemin vers Kleifarvatn, vous pouvez vous arrêter à l’observatoire du camp de base d’Aurora pour en apprendre davantage sur le phénomène. 

À Reykjavik, Perlan se trouve au sommet de la colline Öskjuhlíð et abrite un planétarium, qui en journée, présente un spectacle immersif d’aurores boréales intitulé Áróra. Le planétarium est une bonne option estivale si vous voulez voir à quoi ressemble un ciel d’hiver lorsque le soleil de minuit brille de mille feux.

En dehors de la capitale, le ciel est (littéralement) la limite pour la chasse aux aurores. Il n’existe pas beaucoup de villes dans la campagne peu peuplée, par conséquent, il est facile de trouver des cieux sombres. 

Parmi les sites préférés des photographes en ce qui concerne les aurores, nous pouvons citer la lagune du glacier de Jökulsárlón, sur la côte sud, et le mont Kirkjufell, sur la péninsule de Snæfellsnes, dans l’ouest de l’Islande.

Rester en sécurité lors de la chasse aux aurores boréales

The milky blue water of the blue lagoon pictured with northern lights overhead

Partir à la chasse aux aurores boréales en Islande est une expérience passionnante, et souvent unique en son genre. Pour en profiter au maximum, assurez-vous de rester en sécurité.

Il existe de nombreux conseils pour voyager en toute sécurité en Islande en hiver, notamment en ce qui concerne la météo et la conduite sécuritaire. 

Vous trouverez également des prévisions météorologiques et aurorales récentes fournies par l’Office météorologique islandais, ainsi que des renseignements sur l’état des routes fournis par l’Administration islandaise des routes et des côtes.

Si vous prévoyez de visiter une région éloignée, il est judicieux de faire savoir à quelqu’un où vous vous rendez. Safe Travel, de l’Association islandaise de recherche et de sauvetage, vous permet de soumettre un plan de voyage afin que les autorités sachent où vous êtes en cas d’urgence.

Nous vous recommandons de prendre avec vous un téléphone portable entièrement chargé et un chargeur portatif lorsque vous sortez ; lorsque les températures sont basses, la batterie d’un téléphone peut se décharger plus rapidement que de coutume.

Pour rester en sécurité, il est important de bien s’habiller en fonction de la météo. Il est important de porter des vêtements chauds et imperméables que vous pouvez superposer, afin de rester au chaud jusque tard dans la nuit.

the aurora borealis dances in the sky and is reflected in the water at Kirkjufell mountain on snæfellsnes peninsula

Savoir quoi emporter pour observer les aurores boréales en Islande

Si vous voyagez à destination de l’Islande dans le but de chasser les aurores boréales, le contenu de vos bagages servira en priorité à vous protéger du froid. La clé de cette préparation réside dans la superposition des couches.

Vous aurez besoin d’une valise remplie de vêtements chauds que vous pourrez superposer en fonction des conditions météorologiques du jour et veillez à ce que votre couche extérieure soit imperméable au vent et à l’eau. 

Voici quelques idées de vêtements à porter pour chasser les aurores boréales en Islande :

  • Une sous-couche (ou couche de base) de vêtements – à la fois un haut et un pantalon
  • Des chaussettes épaisses et chaudes – si possible, plusieurs paires
  • Des couches chaudes de tissu molletonné ou en laine, en particulier des chasubles et/ou des tricots
  • Foulard, chapeau et gants
  • Chaussures de randonnée solides et chaudes
  • Veste et pantalon imperméables et coupe-vent

Vous pouvez également emporter un thermos de café, de thé ou de chocolat chaud pour vous donner un petit coup de chaud pendant la partie la plus froide de la nuit.

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Conseils pour faire ses valises

Il peut s’avérer difficile de savoir comment tout faire entrer dans votre valise, surtout si vous voyagez en famille. Voici donc nos meilleurs conseils pour vous assurer que vous disposerez de tout ce dont vous avez besoin en Islande :

  • Les gants épais sont souvent encombrants, ce qui rend presque impossible le maniement de votre appareil photo, l’utilisation de votre téléphone portable ou même la fermeture éclair de votre manteau. Portez une paire de gants fins en microfibre sous vos mitaines pour garder vos doigts au chaud et vous permettre de les utiliser et de vous déplacer comme vous le souhaitez.
  • Le fait de porter sur vous vos vêtements les plus encombrants en voyage peut libérer beaucoup d’espace dans votre valise.
  • La nature ne se soucie pas de votre apparence, alors privilégiez toujours la matière au style lorsque vous choisissez les articles à emporter.
  • Si vous avez vraiment du mal à trouver de la place, essayez de réorganiser votre valise et d’enrouler vos vêtements, comme vous le feriez pour un sac de couchage, au lieu de les poser à plat. Vous gagnerez ainsi de l’espace et vos vêtements resteront bien rangés.

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Astuces pour photographier les aurores boréales en Islande

Maintenant que vous êtes prêt(e) à partir à l’aventure des aurores boréales, n’oubliez pas de prendre une photo de votre voyage pour la conserver en souvenir. Si vous participez à une visite guidée, il est probable que votre guide puisse vous aider à manier votre appareil photo et à prendre de bonnes photos des aurores boréales.

Toutefois, les conseils en matière de photographie seront utiles à ceux qui souhaitent s’aventurer seuls, ou à ceux qui sont des voyageurs chevronnés en Islande et qui veulent simplement parvenir à prendre des photos des aurores.

Si vous souhaitez prendre des photos d’aurores boréales, voici les éléments à emporter :

  • Un trépied stable : pour maintenir l’appareil photo immobile lors de la prise de vue.
  • Un déclencheur à distance : pour éviter de faire bouger l’appareil lors de la prise de la photo.
  • Un objectif grand angle : pour vous permettre de capturer la plus grande partie possible du ciel sur votre photo.
  • Des piles et des cartes mémoire de rechange : pour éviter de manquer d’espace ou de charger vos appareils au moment où le spectacle commence.

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Conseils de photographie

L’observation des aurores boréales peut vous révéler à quel point elles sont imprévisibles. Toutefois, essayer de les immortaliser sur un appareil photo est vraiment une forme d’art unique.

Voici quelques conseils à garder à l’esprit lorsque vous photographiez les aurores boréales en Islande, afin de vous assurer que vous avez toutes les chances d’immortaliser ce moment magnifique :

  • Utilisez la fonction de longue exposition de votre appareil photo pour trouver l’aurore – l’appareil voit mieux que les yeux et peut la détecter même si elle n’est pas visible à l’œil nu.
  • N’utilisez pas de filtres sur votre objectif, car ils peuvent provoquer des interférences. Les meilleures photos d’aurores sont prises sans filtre.
  • Si vous utilisez un objectif avec une ouverture de f/2,8 (recommandé), essayez une sensibilité de 800 ISO pour commencer, mais les réglages varieront en fonction de la luminosité des aurores.
  • Servez-vous de la lune ou d’une étoile brillante pour vérifier la mise au point de votre appareil photo et ajustez-la si nécessaire.

a person is pictured photographing the northern lights in Iceland

Maintenant que vous en savez un peu plus sur la magie des aurores boréales en Islande, vous pouvez envisager de rayer cette destination de votre liste.

Nous serons ravis de vous accueillir en Islande, et nous espérons que le ciel s’illuminera d’aurores lors de votre visite. Réservez un vol à destination, au départ ou passant par Reykjavik. Nous sommes impatients de vous accueillir bientôt à bord!