Jul på Island: en nordlig julhelg | Icelandair
Pingdom Check
12/06/2023 | 11:00 AM

Jul på Island: en nordlig julhelg

Hur firar man jul i utkanten av den arktiska regionen, under en årstid som ger mindre än fem timmars dagsljus? Det är en jättebra fråga. Det mest självklara svaret är att lysa upp ditt hem och omfamna säsongens mys! 

Islänningar lägger stor vikt på julbelysning och dekorerar överdådigt sina hus och trädgårdar i början av december. Den mångfärgade paraden hålls vanligtvis igång långt in på det nya året och lyfter upp folkets humör genom den mörka vinterårstiden.

Men en isländsk jul innebär så mycket mer än bara detta. Det är ljuset, musiken, folkloren och jultraditionerna på Island som gör den unik. 

ICE_88154_Livingroom.jpg

Jultraditioner på Island

Många julhögtidstraditioner på Island kommer att vara bekanta för amerikanska och europeiska resenärer, som till exempel julgranarna pryder vardagsrum, de stora familjesammankomsterna som äger rum och julsånger som sjungs.  

Som sagt, det finns några aspekter av julen på Island som skiljer den åt, vilket ger högtiden sin unika charm och stil. 

Juleljus

Brinnande ljus brukade vara den enda formen av dekoration som var tillgänglig för den genomsnittlige islänningen. Talgljusen – gjord av utsmält nöt- eller fårköttsfett – kunde hittas brinnande vid jultid.  

De här ljusen var i allmänhet reserverade för speciella tillfällen, de framkallade en feststämning hos islänningarna, förutom att de gjorde den skoningslösa vintern lite mer uthärdlig.  

Från och med 1800-talet fick många barn ett ljus i julklapp och man tror att det förmodligen är därför som Kertasníkir (Ljustiggare), som är en av de 13 stygga jultomtarna, tar sig till stan 24 december. 

Downtown Reykjavik, in Austurvollur park square, lit up with festive cheer and families gathering around a large lit up Christmas tree Oslo-julgran på Austurvöllur, Reykjavik. Fotokredit: Visit Reykjavík/Ragnar Th.

Radiodedikationer

Förr i tiden tog det ett tag för meddelande mellan två islänningar att nå sin destination. Dess resa var lång och mödosam, tvungen som den var att ta sig över den obanade vildmarken.  

I och med att riksradion, RUV, inrättades 1930, fick islänningarna ett gemensamt kommunikationsmedel. Snart skedde uppläsningen av julhälsningar över etern. 

Ursprungligen avsedd för släktingar som befann sig långt hemifrån blev det snart en kulturell tradition att lägga ut och ta emot en julhälsning uppläst över radio.

Än i dag tas nästan hela radioprogrammet den 23 december upp av julhälsningar och många islänningar kommer att lyssna på juluppläsningen. 

Web_image-ICE-86821-IS-Jolamynd-2560x1440.jpg

Isländsk julmusik

Lyssna på radio på Island och du kommer att märka att den i allmänhet tas över av julmusik från början av november och framåt.  

Naturligtvis har islänningarna sin egen kanon av julsånger, allt från festliga folklåtar som har förts vidare genom generationerna, till italienska, brittiska och amerikanska poplåtar som har anpassats och/eller översatts till isländska. 

Traditionella folkvisor

Folkmelodier känner inte av nationella gränser, så många av julsångerna som sjungs av barn och föräldrar under julhelgen på Island är bara lokala versioner av låtar som är kända i hela Europa och utanför.

Ibland verkar texterna som eventuellt skrevs ner på papper, efter århundraden av muntlig överföring, som resultatet av en omgång kinesiska viskningar. 

I den traditionella julsången “Jólasveinar ganga um gólf” kan texterna löst översättas som: 

“Julpojkarna strövar runt på golvet
Med en gyllene stav i handen
Deras mamma sopar golvet
Och slår dem med en piska.”

Det är någons gissning exakt hur man tolkar dessa texter, men charmen med julsången ligger i dess frisinnade natur och evolution. 

Modern isländsk julmusik

Under de senaste decennierna har isländska musiker tagit för vana att ta till sig utländska sånger och presentera dem som isländsk julmusik, även i fall där originallåten inte hade något att göra med julhögtiderna.  

Ofta är de här sångerna hämtade från den italienska musikscenen och anpassade för att passa en isländsk lyssnare.  

Du kan kolla in lite av den isländska julmusiken på Spotify och se om du känner igen någon av melodierna. 

Julmatstraditioner på Island

Det finns en mängd olika årstidsbetonad mat och dryck som islänningar njuter av under veckorna fram till jul.  

Familjer bakar ofta olika sorters kakor och konsumerar den nationella favoritjuldrycken: Malt og appelsín. Detta är en blandning av en lokalt producerad maltextrakt, en söt maltdryck, och Appelsín, en läsk med apelsinsmak.  

Dessa söta delikatesser konsumeras av islänningar under hela julen, delas med familj och vänner i värmen i deras hem. 

Det finns också några specifika sammankomster som många njuter av. Främst bland dem, tillverkningen av isländska laufabrauð och konsumtionen av en fisk som kallas skate on Þorláksmessa. 

AdobeStock_237422275.jpg

Þorláksmessa

Den 23 december, eller dagen känd som Þorláksmessa, kommer många islänningar att festa på jäst rocka för att hedra 1100-talets helgon Þorlákur helgi, som dog och sedan helgades den dagen 1193.  

Detta kan låta som en något ovanlig högtid, men den 23 december ansågs vara den sista adventsdagen på Island, en dag som markerade slutet på en fasteperiod. Traditionellt skulle inget kött konsumeras innan julen började.  

Att delta i Þorláksmessa är inte för svaga hjärtan. Denna traditionella fiskrätt har en stickande lukt som genomsyrar både utrymmet där den tillagas och håret och kläderna på de som njuter av festen. Det sägs att konsumtionen av denna illaluktande fisk gjorde att julmiddagen verkade ännu mer tilltalande. Oavsett dess doft råder traditionen. 

Laufabrauð

En annan unik isländsk jultradition är att tillaga och äta det tunna och knapriga tunnbrödet känt som laufabrauð (som översätts till "bladbröd", ett namn som syftar på maträttens bladliknande utseende).  

Familjer samlas under advent för att skapa vackra men tidskrävande dekorativa mönster på deras laufabrauð, och skapandet av dessa läckra bakverk är en riktig familjeangelägenhet. Ja, laufabrauð har blivit en viktig ingrediens på många isländska familjers julmiddag.  

Besökare hittar den i stormarknader och bagerier, men för den som vill prova på att baka sin egen laufabrauð bör de komma ihåg att göra små hål på hela ytan med en gaffel innan de börjar steka. Annars kan bakverket blåsa upp till oigenkännlighet och allt kan gå förlorat. 

laufabraud_Höddi-remix.jpg

Julaftonstraditioner på Island

Traditionerna 24 december, julens viktigaste dagen på Island, brukar följas mycket noggrant och andäktigt.  

Det är en lugn, fridfull och privat tillställning där islänningar samlas med sina familjer. Ofta är schemat något stelbent, och det finns lite utrymme för bekymmerslöst festande, improvisation i programmet eller ens menyförändringar. 

Många familjer kommer att ha dekorerade julgranar stolt stående i sina vardagsrum och om det finns barn i hushållet är traditionen att dansa runt granen och hålla varandra i hand, sjunga klassiska julsånger och göra de rörelser som hör ihop med sångerna. 

Den nationella radion meddelar den officiella början av julen när klockan slår sex på kvällen 24 december, då alla önskar sina nära och kära en god jul (eller på isländska: Gleðileg jól).  

Familjen sätter sig ner för en julmiddag som vanligtvis är köttbaserad, där fläsk och ripa är populära val. Men under senare år har fler och fler människor börjat välja ett vegetariskt alternativ. För många är potatis rostad i socker också en viktig ingrediens på julmiddagen. 

Familjen fortsätter sedan med att öppna presenterna staplade under granen, och julkort från familj och vänner kommer att läsas upp högt. Böcker är en populär present och det finns en stark tradition att ge böcker i julklapp som en del av Jólabókaflóð.

AdobeStock_306240335.jpg

Reykjavík vid jul

Som besökare på Island är ljusfirandet något för alla att njuta av. Från de festliga ljusen som pryder Tjörnin, sjön i stadens centrum, till den stora julkatten som är placerad vid punkten där Austurstræti möter Lækjargata i centrala Reykjavík; det finns garanterat massor av julbelysning att beundra. 

Gå vidare nedför Austurstræti och du hittar en tillfällig skridskobana utomhus och julmarknad vid Ingólfstorgs torg. Även om den är mer blygsam i storlek än de klassiska tyska julmarknaderna, ger torgets livlighet staden Reykjavik en julkänsla. 

Med snöprydda gator och mysiga kaféer att fly till är ett besök i Reykjavik vid jul en verkligt magisk upplevelse, som inte får missas. Inte mindre spännande är nyåret, när islänningar tar firandet av ljuset ett steg längre, med dramatiska fyrverkerier och lokala eldar.  

Medium-Icelandair_Reykjavik08.jpg

Isländsk julfolklore

Öns naturliga miljö och geografiska läge har också format dess folklore.  

Julens mörker har framkallat alla möjliga skrämmande varelser, bland dem ett skräckinjagande gäng jultomtar, totalt 13, en trollkarl vid namn Grýla och en skrämmande julkatt. 

Julkatten och jultomtarna

Det brukade vara brukligt att varje arbetare på en gård fick en ny klädsel vid jul, dels som en belöning för det straffande arbetet under veckorna före jul, men också för att hålla jólaköttur (julkatten) på avstånd.  

Detta mytomspunna odjur sades äta dem som inte hade något nytt att ha på sig på julafton, och därför finns det en tradition att barn får ett klädesplagg som gåva för att avvärja honom. 

yule-lads-illustration-2023.jpg

Varifrån kommer idén om en konstig varelse som julkatten? Rötterna till denna folklore går tillbaka så långt som till den tid då islänningar bodde i isolerade torvhus.  

Mitt i vintern, när mörkret smyger sig på och konstiga ljud ylar utanför, är det lätt att förstå hur julkatten – och hela dess kohort – uppstod i det isländska folkets fantasi. 

Från trollkarlen Grýla och hennes smutsiga man Leppalúði, till deras fräcka små julpojkar som kan hittas som slår igen dörrar och stjäl ljus – deras karaktärer blir levande i mörkret. 

Det kommer inte att vara någon överraskning att med ankomsten av moderna, väl upplysta betonghem har alla dessa varelser blivit tamare och vänligare. Istället för att stjäla och orsaka förödelse har julpojkarna nu för vana att lämna godsaker i barnskorna.  

Som sådan har en tradition utvecklats där barn lämnar en sko på en fönsterbräda, i hopp om att få en godisbit. 

Two white hands pictured unfastening the red ribbon bow on the top of a brown paper packaging parcel which has red and white candy canes decorating it

Mycket har förändrats i hur julen firas på Island. Ersättningen av elektriska ljus har tagit oss från den lilla glöd som kommer från brinnande talg till det mångfärgade julljus-extravagans som vi ser idag. 

Under årets mörkaste dagar vill du ha allt ljus du kan få. Julen på Island är dessutom verkligen en hyllning till ljuset. 

Upptäck det själv på en Julresa till Island. Vi på Icelandair ser fram emot att hälsa dig välkommen ombord.