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In volo dal 1937

Icelandair affonda le sue radici nell'anno 1937, quando una giovane compagnia aerea, Flugfélag Akureyrar, fu fondata ad Akureyri, sulla costa nord dell'Islanda. Dopo ottant'anni di attività, la nostra storia riflette lo spirito della nazione islandese, la sua intraprendenza e capacità di innovazione.

1937: passi da gigante

Dare vita ai voli commerciali in un paese con soli 117.000 abitanti non deve essere stato semplice. Tuttavia, il 3 giugno 1937, gli islandesi compirono un passo coraggioso fondando la compagnia Flugfélag Akureyrar. L'uomo a capo dell'iniziativa era Agnar Kofoed-Hansen, divenuto in seguito Direttore generale dell'aviazione civile in Islanda.

La nuova compagnia acquistò un idrovolante Waco e lo chiamo TF-ÖRN. Gli aeroplani arrivarono in Islanda nella primavera del 1938, e nonostante le iniziali difficoltà, vennero effettuati i primi voli interni. Nella foto, Kristinn Jónsson, dipendente della compagnia, aiuta Agnar Kofoed-Hansen a portare a terra la posta.

1944: la flotta si espande

Le due compagnie aeree, Flugfélag Íslands e Loftleidir, continuarono ad ampliare le flotte negli anni successivi. Nell'estate del 1944, Flugfélag Íslands utilizzava due nuovissimi De Havilland Rapide da terra, oltre al Beechcraft.

Loftleidir si dotò di un nuovo Stinson e di un aereo anfibio Grumman Goose. Nel 1944 vennero aggiunti numerosi velivoli alla flotta islandese.

Le due compagnie volavano con elevata frequenza trasportando passeggeri e merci in numerose destinazioni del Paese.

1944: The Miklavatn Experiment

Negli anni 40, le aringhe erano estremamente importanti per molte città nell'Islanda settentrionale. Davano anche molta energia a chi doveva volare. All'epoca, i contratti per la ricerca delle aringhe per via aerea erano fondamentali per Loftleidir.

Nel 1944, Alfred Elíasson e Kristinn Olsen vivevano in una tenda vicino al lago Miklavatn e trascorrevano l'estate volando alla ricerca dei branchi di pesci. Volarono fino a 300 ore alla ricerca del cosiddetto "argento del mare", ma alla termine della stagione, il velivolo Stinson venne danneggiato mentre decollava dall'acqua. Il velivolo fu trasportato su un autocarro verso Reykjavík, ma travolse i cavi delle linee telefoniche, subendo gravi danni.

Il primo velivolo di Loftleidir non volò mai più. Tuttavia, gli uomini non si arresero e l'estate successiva la compagnia acquistò due aerei per la ricerca delle aringhe e il trasporto passeggeri.

Volare in America

Nel 1948, Loftleidir Icelandic ha ricevuto un permesso per l'avvio di voli di linea tra l'Islanda e gli Stati Uniti. Il primo volo partì il 25 agosto di quell'anno, con molto interesse su entrambe le sponde dell'Atlantico. Il permesso di volo è stato rilasciato in base ad un accordo stipulato tra i due paesi nel 1945.

Non c'era alcuna clausola nel contratto riguardante le tariffe, che divenne un fattore importante per Loftleidir Islandese pochi anni dopo. I rappresentanti dell'ufficio del sindaco di New York hanno accolto l'equipaggio di Geysir e i registi islandesi di Loftleidir quando il primo volo della compagnia è arrivato in America.

1955: Attività sulla scena domestica

Icelandair aumentò la sua presenza sul territorio quando divenne l'unico operatore del settore. I voli di linea per la maggior parte delle destinazioni precedenti di Loftleidir Icelandic ripresero e il numero dei passeggeri aumentò. Gli islandesi capirono subito il valore di questo modo di viaggiare rispetto alle tortuose e strette strade non asfaltate.

Persino i bambini venivano mandati a lavorare d'estate in campagna usando l'aereo. Tuttavia, i voli nazionali erano un peso finanziario per l'azienda, che contava sulle rotte internazionali per garantire l'equilibrio dei bilanci. Nel 1955, alla lista di destinazioni internazionali fu aggiunta Stoccolma e vennero introdotti voli regolari anche per Copenaghen, Londra e Oslo.

1955: guerra dei prezzi

As Loftleidir Icelandic's international operations began to blossom, the company decided not to join the International Air Transport Association, IATA. This was an interesting decision, as the association helped other airlines economize in some areas, but also decided fares on many routes.

The principality of Luxembourg was not bound by IATA decisions, which was very convenient for Loftleidir. No airlines flew scheduled flights to Luxembourg and the government there was very interested in a joint venture. The result was the introduction of passenger flights in 1955. Loftleidir Icelandic could offer low prices between Europe and America, and ticket sales increased rapidly. During its busiest years, the company flew 300,000 passengers to Luxembourg. From there, they travelled by rail or coach to towns and cities all across Europe.

But there was more behind this success. Loftleidir Icelandic's marketing staff were innovative, and introduced pioneering sales techniques. Among many new ideas, passengers could pay for their tickets over an extended period of up to two years. Doing business in this manner was unheard of at the time. They also offered guided tours and special packages for passengers stopping over in Iceland on their way across the Atlantic.

1957: maggiore comfort

Fino a quel momento, i passeggeri delle linee aeree dovevano sopportare un grande disagio. Gli aerei impiegarono molto tempo per spostarsi da un paese all'altro per due motivi: volarono molto più lentamente degli aerei moderni e molto più bassi, a causa delle differenze di pressione.

Il viaggio a volte era fisicamente difficile, persino doloroso. Era quasi impossibile volare sopra il tempo o il vento. Ma tutto questo cambiò quando Icelandair acquistò due velivoli Vickers Viscount 759 turboelica. Questo acquisto ha suscitato molto interesse; è stato un grande passo per l'industria dell'aviazione islandese.

Furono il primo velivolo islandese ad essere alimentato da turbine, e arrivarono con uno spazio passeggeri pressurizzato. Questo ha permesso loro di volare ad altezze fino a 25.000 piedi; la vecchia Skymaster era limitata a 10.000 piedi a meno che quelli a bordo non usassero maschere di ossigeno. I Visconti volarono anche molto più velocemente degli Skymaster. Il loro arrivo ha permesso di volare in Europa e tornare in un giorno. Il tempo di volo per Copenaghen è stato ridotto di due ore, a quattro ore e mezza. Era comprensibile che gli islandesi festeggiassero l'acquisizione di questi splendidi velivoli.

 

1947: sala da ballo volante

"Sembra una grande sala da ballo", dichiarò Alfred Elíasson, dopo aver visto per la prima volta un Douglas DC4 Skymaster, l'aereo che Loftleidir acquistò nel 1947. Questo tipo di velivolo veniva spesso chiamato "il quattro" (Fjarkinn) in Islanda, e utilizzato regolarmente sulle rotte internazionali nel decennio successivo.

Il primo Skymaster fu chiamato Hekla. Loftleidir, al tempo conosciuta all'estero come Loftleidir Icelandic, acquistò un secondo velivolo nel 1948 e lo chiamò Geysir. Nello stesso anno, Flugfélag Íslands, o Icelandair, acquistò il primo della serie "Gullfaxi", anch'esso uno Skymaster. Questi aerei trasportavano 46 passeggeri. Erano i primi veri aerei islandesi a lungo raggio.

Il primo Fokker

"Blikfaxi" era il nome del primo aereo ideato per l'uso in Islanda. Era un Fokker Friendship che arrivò il 14 maggio 1965. Gli aerei di questo tipo furono utilizzati per molti anni sui voli nazionali per il trasporto passeggeri in Islanda.

1967: il primo jet

Icelandair era prossimo ad andare avanti, acquistando il primo jet d'Islanda. Era un Boeing 727-100C, e arrivò nel 1967. Il jet era appositamente allestito per la compagnia aerea, e la cabina passeggeri era decorata con tipiche scene islandesi. Si chiamava "Gullfaxi", proprio come le precedenti ammiraglie della compagnia. L'aereo era un capolavoro tecnologico; il suo compartimento passeggeri potrebbe essere reso più grande o più piccolo a seconda di quanto doveva essere trasportato il trasporto, rendendolo la scelta ideale per l'azienda. Tuttavia, al jet non è stato permesso di atterrare all'aeroporto di Reykjavík, e i voli internazionali di Icelandair sono stati trasferiti a Keflavík.

Le compagnie aeree islandesi hanno prosperato sui mercati internazionali durante questo periodo. I voli per la Groenlandia sono stati aggiunti alla crescente lista di rotte e sono stati prenotati i primi voli charter verso destinazioni turistiche. Gli islandesi in cerca del sole hanno volato nelle isole Canarie e Maiorca (Spagna) in inverno, e in altri punti caldi in estate.

1947: servizi a bordo

Con l'aumento del numero di passeggeri, i loro bisogni dovevano essere curati durante il viaggio. I tempi di volo erano lunghi, anche su rotte domestiche, e le razioni di base non erano abbastanza buone per le persone che avevano scelto una modalità di viaggio di lusso.

Sigríður Gunnlaugsdóttir è stata la prima hostess aerea nominata da Icelandair nel 1946, creando un grande interesse. Quando il prossimo posto vacante è stato pubblicizzato, sei mesi dopo, sono state applicate 50 donne. Tuttavia, è stato un lavoro difficile, soprattutto sui voli internazionali, quando due hostess dovevano servire decine di passeggeri in circostanze difficili per ore alla volta.

Il business degli aerei era pieno di glamour e le hostess aeree, come erano conosciute, erano molto rispettate. Kristín Snæhólm era una figura di spicco tra le donne e ha avuto una lunga carriera che si è protratta fino agli anni '80.

1969: voli Charity

Gli aerei islandesi sono stati messi a frutto quando scoppiò la guerra a Biafra, nell'Africa occidentale, nel 1967-70. La guerra ha causato devastanti sofferenze umane e le associazioni di beneficenza nordiche cristiane hanno cercato di aiutare inviando cibo a persone affamate. Sono stati utilizzati due velivoli DC-6B di Loftleidir Islandese.

Nel 1969 fu creata una compagnia speciale, "Flughjálp" o "Aid by Air", per assumere questo lavoro. Loftleidir Islandese possedeva una quota del 20% di questa società. Molti piloti islandesi hanno preso parte ai voli Biafra, tra cui Thorsteinn E. Jónsson, che controllava i voli per gli ultimi 16 mesi di guerra.

1940: spostamento a sud

Nel marzo 1940, la compagnia si trasferì a Reykjavík e cambiò il nome in Flugfélag Íslands. Due aziende precedenti avevano operato con questo nome per brevi periodi nel 1919-20 e 1928-31.

Il presidente della nuova società era Bergur G. Gislason e un nuovo pilota, Örn O. Johnson, fu nominato amministratore delegato. In seguito Johnson avrebbe controllato il trasporto aereo islandese per molti anni.

La nuova compagnia ha avuto difficoltà durante i suoi primi anni. La TF-ÖRN fu gravemente danneggiata nel 1941. Con parti difficili da trovare, dovettero usare parti del vecchio velivolo per costruire un nuovo aereo, ma si schiantò un anno dopo, pochi giorni dopo il suo primo volo. La compagnia acquistò un altro aereo nel 1940 e lo chiamò Haförninn, ma fu danneggiato nel dicembre del 1943.

Tempi difficili

Per le compagnie aeree islandesi stavano iniziando tempi duri. La concorrenza era agguerrita, soprattutto nei paesi del Nord Europa: nel 1970 apparve chiara la necessità di un'assistenza del governo per restare a galla.

Furono proposte collaborazioni e fusioni, ma il punto di incontro tra le due compagnie si rivelò difficile. Alla fine del 1971 le aziende accettarono colloqui formali. Le discussioni si protrassero fino all'estate dell'anno successivo senza esito. La questione passò nelle mani del governo.

Voli per pellegrini

Anche dopo la fusione delle due compagnie aeree, la Flugleidir, la nuova società, rimase in difficoltà finanziarie per alcuni anni. Una riduzione dei passeggeri internazionali non ha aiutato le cose, ma i voli charter hanno contribuito a mantenere l'azienda in attività. Un numero crescente di passeggeri islandesi e stranieri volevano volare verso destinazioni non servite da voli di linea, in particolare gruppi di pellegrini. Il tempismo del pellegrinaggio islamico alla Mecca era particolarmente conveniente per il Flugleidir; ha avuto luogo in inverno quando gli aerei e gli equipaggi erano inutilizzati.

All'inizio, la compagnia aerea trasportava solo il bagaglio, ma nel giro di pochi anni ha volato decine di migliaia di pellegrini dalla Nigeria, dall'Algeria e dall'Indonesia a Jeddah, in Arabia Saudita. Inoltre, si è sviluppata una forte partnership tra Flugleidir e Air Algeria, che ha portato la compagnia aerea islandese a gestire parte degli orari della compagnia africana. I voli dei pellegrini si sono conclusi nel 1984, quando il festival religioso è stato spostato nel periodo di grande afflusso di Flugleidir. La partnership con Air Algeria è continuata fino al 1986.

1969: la filiale delle Bahamas

All'inizio del 1969, Loftleidir Icelandic iniziò i voli con i jet in un modo inusuale. L'autorizzazione per le tariffe ridotte concessa dal governo USA era legata ai velivoli lenti e impediva il passaggio ai jet più veloci. Il servizio veniva pubblicizzato con lo slogan "We are slower but we are lower", fino a quando alle Bahamas non venne trovata una soluzione al dilemma.

Una piccola compagnia aerea, la Air Bahama, effettuava voli con jet tra le isole e Lussemburgo a tariffe convenienti. Il 5 marzo 1969 Loftleidir Icelandic rilevò la compagnia aerea. Il giorno dopo, il primo volo con jet di Loftleidir Icelandic decollò dalle Bahamas diretto a Lussemburgo.

Acquisto e vendita di una compagnia aerea

Nel 1978 Icelandair acquisì una quota di maggioranza di Eagle Air. La compagnia, fondata due anni prima, offriva principalmente piccoli voli charter ai turisti. Dopo alcune battute d'arresto, si trovava in una situazione precaria: Icelandair acquistò tutte le quote disponibili raggiungendo una partecipazione del 57,5%.

Le due compagnie lavoravano bene insieme. Una delle condizioni dei contributi governativi nel 1980, però, prevedeva che Icelandair consentisse al personale di Eagle Air il riacquisto delle quote, quindi l'associazione del personale acquistò un terzo delle azioni di Icelandair portando la partecipazione della società al 40%. Furono trasferite a Eagle Air anche numerose rotte, aspetto che causò una lotta politica nel traffico aereo islandese.

1983: necessità di terminal in aeroporto

I vecchi edifici dell'aeroporto di Keflavík erano strutture temporanee, costruite al centro della base militare nel 1949. La loro durata prevista era di massimo 20 anni. Ciononostante rimasero in servizio molto più a lungo. Le prime misure per separare i voli militari da quelli civili furono adottate nel 1970, ma i lavori per un nuovo terminal cominciarono solo il 7 ottobre 1983.

La progettazione del nuovo edificio richiese tempo e le polemiche sulle dimensioni e la partecipazione degli americani allungarono ulteriormente i lavori. Nel frattempo, passeggeri ed equipaggio dovevano accontentarsi del vecchio capannone temporaneo, riconoscibile come aeroporto solo grazie a un'insegna al lato di uno degli edifici.

 

1989: nuovi nomi

Il 6 maggio 1989, il primo dei quattro nuovi Boeing 737-400 atterrò in Islanda. Tra i passeggeri c'erano anche i dirigenti di Icelandair, il Ministro dei trasporti e i rappresentanti di Boeing. L'atterraggio dell'aereo fu accolto solennemente e Vigdís Finnbogadóttir, presidente dell'Islanda, chiamò il jet Aldís. A tutti i nuovi aerei fu conferito un nome che finiva in -dís, che significa "fata". Gli altri furono chiamati Eydís, Védís e Heiðdís.

I nuovi aerei ospitavano 156 passeggeri, 18-78 dei quali in Saga Class. Lo spazio per le gambe era maggiore rispetto ai vecchi Boeing 727.

1992: New Fokkers

Anche la flotta nazionale fu aggiornata con quattro nuovi Fokker 50 acquistati in leasing. Essi sostituirono i vecchi Fokker, che furono venduti ad un ottimo prezzo. I nuovi aerei arrivarono nel 1992 nei principali aeroporti nazionali: il primo ad Akureyri, quindi a Egilsstaðir, poi a Ísafjörður e infine nelle isole Westman. Quando arrivò l'ultimo aereo, decollarono tutti per Reykjavík arrivando insieme, in formazione.

Con i nuovi Fokker e i tre Boeing 757-200, Icelandair disponeva di 11 nuovi velivoli. L'intera flotta era stata rinnovata in tre anni, diventando una delle più giovani del mondo.

Otto anni in divenire

Uno dei primi compiti della nuova compagnia era il coordinamento dei programmi dei suoi due predecessori. Gli orari estivi sono rimasti invariati, ma a settembre è stato annunciato un programma invernale congiunto. Per un po ', l'aereo ha continuato a volare sotto gli insegne Loftleidir islandese e Icelandair, ma i loro uffici vendite furono presto riuniti.

Altre mosse consolidanti hanno richiesto più tempo per essere implementate. Gli equipaggi di volo erano lenti a unirsi. Per molto tempo si sono considerati lo staff islandese di Loftleidir o lo staff di Icelandair. I piloti e i loro equipaggi hanno trovato il processo particolarmente difficile, e non è stato fino a quando Flugleidir era stato in funzione per otto anni che finalmente hanno raggiunto un accordo completo.

1946: necessità di aeroporti

Alla fine degli anni 40 gli idrovolanti furono gradualmente sostituiti dagli aerei tradizionali, aumentando la necessità del trasporto pubblico. Fino a quel tempo, i velivoli atterravano nei campi o su semplici piste di ghiaia.

Reykjavík era l'unica città con un vero aeroporto. Costruito da un'unità militare britannica durante la Seconda Guerra Mondiale, l'aeroporto fu presentato agli islandesi con una cerimonia il 6 luglio 1946.

I britannici contribuirono ulteriormente allo sviluppo degli aeroporti islandesi quando introdussero uno speciale metodo per costruire le piste aeroportuali molto rapidamente. Posavano speciali piastre in acciaio sul terreno e fissandole fra loro. In questo modo, riuscirono a costruire rapidamente strutture di atterraggio adeguate in tutta l'Islanda.

1993: la lingua dei voli

Anche se gran parte delle operazioni quotidiane di Icelandair si svolge in islandese, equipaggi e assistenti di volo usano un lessico molto speciale. È una lingua unica e incomprensibile al di fuori del settore dell'aviazione. Guide e manuali di istruzioni sono scritti in inglese, mentre alcune parole sono state assorbite nella lingua usata dagli islandesi che lavorano sugli aerei di linea o attorno a essi. Nel 1993 fu ideato un intero nuovo lessico in islandese che non trovò mai riscontro.

I termini originali in inglese vengono ancora usati, modellati e adattati all'uso nelle frasi in islandese. Il risultato è un curioso tipo di comunicazione, intermedio fra inglese e islandese.

1996: una nuova compagnia aerea nazionale

A metà degli anni 1990 furono apportate importanti modifiche ai voli interni. Il settore fu aperto nel 1997: fino a quel momento il governo applicava un sistema di licenze speciali per controllare i voli commerciali nazionali. Icelandair si preparò al cambiamento creando una nuova compagnia, in particolare per le rotte nazionali. Flugfélag Norðurlands e il vettore nazionale di Icelandair si unirono per formare una società controllata e indipendente di Icelandair. Flugfélag Íslands, la quarta azienda ad avere quel nome, fa il suo ingresso nel mercato.

Dopo l'apertura del mercato, scoppiò una guerra dei prezzi sulle rotte più richieste, facendo calare le tariffe fino al 40% a fronte di un aumento dei passeggeri solo del 20%. Con una perdita del genere, alcune compagnie dovettero uscire dal mercato. Per restare a galla, Flugfélag Íslands fece il possibile per migliorare l'efficienza. La forza lavoro fu ridimensionata e i biglietti non furono più emessi. Pian piano, i passeggeri iniziano a prenotare i loro posti da internet. Queste mosse furono decisive: nel 2002, il vettore nazionale registrò un utile di $1.7 milioni .

Il numero di passeggeri arrivò a 400.000 nel 2006. Le destinazioni erano Akureyri, Egilsstaðir, Ísafjörður, isole Westman, isole Faroe e le città di Kulusuk, Narsassuak e Nuuk in Groenlandia e Reykjavík. Inoltre, Akureyri era collegata a Grímsey, Þórshöfn e Vopnafjörður.

Nel 2007 la flotta nazionale era costituita da sei Fokker 50, due DASH 8-100 e un Twin Otter.

1999: voli di donne

Il 19 giugno 1999, nella Giornata internazionale dei diritti della donna, il primo aereo di linea islandese decollò con un equipaggio di sole donne. Il capitano era Geirthrúdur Alfredsdóttir, assistito da Linda Gunnarsdóttir. Le hostess di volo erano guidate dalla sorella del capitano Katrín Alfredsdóttir, entrambe figlie del fondatore di Loftleidir, Alfred Elíasson.

Due anni più tardi, un altro aereo fece parlare di sé, decollando con piloti femminili e personale maschile - un interessante capovolgimento dei classici ruoli del personale aereo. A quel tempo, in Icelandair lavoravano 240 capitani e piloti, dei quali solo 8 erano donne.

1952: l'avventura di Loftleidir Icelandic

Il 1952 fu un anno ricco di eventi nella storia di Loftleidir Islandese. La feroce competizione tra le compagnie aeree islandesi portò il governo a decidere di dividere lotte interne tra di loro nel 1952. Il consiglio di Loftleidir non era soddisfatto di questo e ritirò tutti i servizi domestici. Allo stesso tempo, uno dei velivoli Skymaster dell'azienda è stato gravemente danneggiato quando è uscito dalla pista in Italia, e il consiglio ha deciso di interrompere le operazioni di volo e passare alle navi.

Un disaccordo sulla questione ha portato a sconvolgimenti in una riunione del consiglio di amministrazione il 15 ottobre 1953. È stato nominato un nuovo consiglio che ha guidato l'azienda in un periodo molto positivo, soprattutto dopo la costituzione di una partnership con la compagnia aerea norvegese Braathen SAFE. Loftleidir Islandese si è applicato alle rotte del Nord Atlantico e alle tariffe basse, e solo pochi anni dopo la compagnia è stata una delle principali forze nel trasporto passeggeri tra Europa e America.

Il "comitato rivoluzionario" includeva Kristján Guðlaugsson, presidente, Alfred Elíasson, che in seguito divenne amministratore delegato, Sigurður Helgason, Ólafur Bjarnason e Kristinn Olsen. Per 20 anni ci fu un piccolo cambiamento nel consiglio di amministrazione fino a quando le due compagnie aeree si fusero nel 1973.

2003: voli per bambini

In occasione del suo 30 ° anniversario, Icelandair ha istituito un fondo per offrire ai bambini con malattie a lungo termine o che vivono in circostanze speciali la possibilità di viaggiare. L'idea è venuta da Peggy Helgason, che ha lavorato per molti anni come volontaria nell'ospedale pediatrico di Reykjavík.

Ogni anno, il fondo consente ad almeno 20 bambini e alle loro famiglie di fare un viaggio da sogno. È finanziato da Icelandair e dai passeggeri della compagnia aerea, che donano punti frequent flyer o qualsiasi valuta in una busta, a bordo, alla causa.

loftleidir icelandic vola alto

Due anni dopo che Icelandair ha acquisito i suoi aerei a turboelica, Loftleidir Icelandic ha fatto un passo simile quando ha aggiornato la sua flotta e acquistato il primo di cinque velivoli Cloudmaster DC-6B. Nel 1964, la compagnia acquistò anche due Canadair CL-44 che furono chiamati "Rolls Royce 400" dopo i loro motori. Questa è stata una mossa interessante: gli aerei sono stati fabbricati come trasportatori di merci.

Erano "mostri", molto più grandi di tutti gli altri velivoli usati dagli islandesi fino ad oggi. Sono stati adattati per trasportare 160 passeggeri e potrebbero essere allungati per trasportare 189 persone. Loftleidir Islandese acquistò quattro di questi aerei e ottennero un enorme successo per la compagnia. Hanno volato innumerevoli viaggi fino al 1971.

1987: nuove tratte

Un nuovo terminal ha portato nuove possibilità. Uno di questi ha permesso di modificare la rete di volo di Icelandair. La compagnia aveva operato su due sistemi costruiti sulle vecchie rotte: verso l'Europa e tra il Lussemburgo e gli Stati Uniti. Nel 1987 fu introdotto un nuovo sistema che fece di Keflavík il fulcro di una rete con molte rotte dirette ad est e ad ovest.

Il numero di voli è aumentato e gli orari sono stati coordinati in modo che i passeggeri che arrivano dagli Stati Uniti nelle prime ore del mattino possano proseguire verso destinazioni europee poco dopo. I voli europei arrivarono nel pomeriggio e continuarono in America dopo. Questo sistema ha avuto successo ed è ancora usato da Icelandair oggi.

1970: nasce Cargolux

Un anno dopo che Loftleidir Icelandic acquisì Air Bahama, fu in grado di estendere il suo uso di getti a tutti i suoi itinerari di linea originali. Un nuovo contratto con gli Stati Uniti gli ha permesso di mantenere la sua struttura a basso costo mentre utilizzava gli aerei più veloci.

La compagnia ha preso tre DC-8-63 su un piano di acquisto di leasing nel 1971 e poi ha usato i jet su tutte le rotte programmate. I ridondanti "mostri" Canadair furono messi in vendita. Nessun acquirente è emerso, e sono stati ripristinati per operare nel loro ruolo originario di portaerei.

Questa idea ha portato alla costituzione della società di trasporto merci di Cargolux, in collaborazione con la compagnia di navigazione svedese Salenia e Luxair. Questa azienda ha rapidamente conquistato una solida posizione nel mercato e divenne una delle più grandi compagnie di trasporto merci del mondo, fornendo lavoro per molti islandesi nel corso degli anni.

1973: fusione

Verso la fine del 1972, il governo decise di far rispettare la fusione di Loftleidir Islandese e Icelandair e fu nominato un comitato per supervisionare le discussioni sull'unificazione. C'era disaccordo su alcuni aspetti della fusione, ma le operazioni delle compagnie erano ora così incerte che la maggior parte della gente ammetteva il senso economico della fusione.

Le due compagnie aeree raggiunsero un accordo l'11 aprile 1973 e la Flugleidir fu fondata il 20 luglio dello stesso anno. Örn O. Johnson e Alfred Elíasson furono nominati per gestire la nuova compagnia, e Sigurður Helgason si unì a loro un anno dopo. Sigurður era stato Managing Director di Loftleidir Icelandic negli Stati Uniti.

1979: recessione e licenziamenti

Per l'inizio del 1980 il processo di fusione era in gran parte concluso. La recessione economica causò un drastico calo del numero di passeggeri, il prezzo del petrolio salì vertiginosamente e la concorrenza divenne agguerrita. Per Icelandair si resero necessarie misure preventive: i voli di linea furono ridotti drasticamente e alcune persone furono licenziate. Ma non era abbastanza.

La compagnia chiese ai governi di Lussemburgo e Islanda di sovvenzionare l'operazione. I contributi furono concessi, ma il governo islandese impose una serie di requisiti: acquisizione di una quota del 20% di Icelandair da parte dal Tesoro e due seggi nel Consiglio di amministrazione dell'azienda. Lo scenario finanziario si placò qualche anno più tardi e Icelandair poté riacquistare la quota dallo Stato nel 1985.

1983: gli aerei hanno di nuovo dei nomi

Nel 1983, Icelandair ha festeggiato il suo decimo anniversario con stile all'aeroporto di Reykjavík. La compagnia aerea ha annunciato la sua decisione di riprendere a nominare i propri aeromobili.

Il suo Boeing 727-200 TF-FLI divenne noto con il nome Frónfari, e il Fokker F27 TF-FLR fu nominato Vorfari.

 

1984: Saga Class

A quel tempo, la situazione finanziaria di Icelandair non consentiva di rinnovare la flotta. Molti acquisti vennero fatti a prezzi scontati. L'azienda acquistò tre jet DC-8-63 a buone condizioni e li rivendette quattro anni dopo al doppio del prezzo pagato. La lista della spesa non prevedeva nuovi velivoli, anche se alcuni di quelli in suo possesso avevano 20 anni.

Occorrevano nuove strade per soddisfare il potere d'acquisto diversificato e le esigenze di comfort dei passeggeri. Si decise di suddividere lo spazio in cabina per offrire maggiore comodità e più servizi a un prezzo più elevato. Questa novità, introdotta il 1° aprile 1984, fu soprannominata Saga Class. Inizialmente, i passeggeri nelle nuove classi dovettero occupare posti simili a quelle della Economy Class. Nel 1988, vennero realizzati sedili più larghi per coloro che pagavano tariffe più elevate.

1987: ristrutturazione

Il 3 giugno 1987 gli islandesi celebrarono il 50° anniversario dei voli commerciali: era trascorso mezzo secolo dalla nascita di Flugfélag Akureyrar, una delle società che precedette Icelandair.

Fu annunciato il primo passo del rinnovamento della flotta. Alla riunione del consiglio per l'anniversario, l'amministratore delegato di Icelandair siglò un accordo con Boeing per l'acquisto di due 737-400 con opzione su altri due.

Era l'inizio del rinnovamento della linea aerea. Il consiglio di Icelandair fu modificato significativamente: Sigurdur Helgason (senior) divenne presidente nel 1984 e Sigurdur Helgason (junior) amministratore delegato. Avevano molto lavoro da fare, ma dopo anni di risparmi iniziarono a sostituire quasi tutti gli asset della compagnia: aerei, hangar, hotel e auto a noleggio.

Questa foto è la testimonianza della firma dell'accordo con Boeing durante l'incontro per l'anniversario. Borge Boeskov, rappresentante di Boeing, davanti a una rappresentanza dei manager di Icelandair.

2000: riorganizzazione del trasporto merci

I voli cargo hanno sempre svolto un ruolo importante nelle operazioni Icelandair. Quando la società è stata fondata nel 1973, è stata creata una divisione cargo speciale che è cresciuta di anno in anno. Il trasporto è effettuato in aeromobili per trasporto merci speciali e nelle stive di aerei passeggeri.

All'inizio del nuovo millennio, la divisione cargo ha costituito una nuova filiale per occuparsi della costruzione di un centro di movimentazione merci a Keflavík, inaugurato nel 2001. Nel 2017, Icelandair Cargo gestisce due aerei cargo B757-200 che volano tra 50 destinazioni. in Europa e Nord America.

1987: Leifur "the Lucky" Eiriksson

Finalmente fu aperto un nuovo terminal, una splendida struttura di circa 1390 mq. La cerimonia di inaugurazione si tenne davanti a 3000 persone il 15 aprile 1987 e l'edificio fu denominato "Terminal aereo Leifur Eiríksson". Il piano originale prevedeva un edificio più grande poi ritenuto non necessario. Nessuno si aspettava che il numero di passeggeri in transito nel terminal aumentasse così marcatamente. In pochi anni, il terminal non era più in grado di gestire l'affluenza di passeggeri.

Quando fu posta la prima pietra del nuovo edificio, 460.000 passeggeri transitavano ogni anno per l'aeroporto di Keflavík. Nel 2016, la cifrà superò i 6 milioni. L'edificio è stato ampliato due volte e nel 2016 il terminal aereo Leifur Eiríksson copriva un'area di 61.000 mq.

A quel punto, Icelandair si spostò in un nuovo service center grande 4.000 metri quadri, che ospitava la divisione merci, le cucine e l'officina. Era presente anche un magazzino doganale per gli articoli duty-free da vendere sui voli internazionali. Il negozio ad alta quota fu chiamato Saga Boutique.

1990: getti più grandi

Il primo Boeing 757-200 atterrò in Islanda nel 1990 e fu chiamato Hafdís. I posti erano 189, con 22 sedili spaziosi nella Saga Class. Il secondo aereo di questo tipo, Fanndís, arrivò un mese più tardi. Svandís, il terzo della serie, fu noleggiato alla Britannia Airlines e non fu in servizio per Icelandair fino al 1993.

La nuova flotta era molto economica, con costi di carburante inferiori del 30-40%. Anche i costi di manutenzione erano inferiori e l'equipaggio meno numeroso. Questi fattori contribuirono ad aumentare l'efficienza della compagnia aerea.

Nel 1955 venne deciso di utilizzare un unico modello di aeromobile sulle tratte internazionali. Vennero firmati dei contratti con Boeing per l'acquisto di sei dei loro 757 aerei, l'acquisto singolo più importante nella storia dell'aviazione islandese.

1993: nuovo hangar

Nel 1993 Icelandair aprì un nuovo centro di manutenzione all'aeroporto di Keflavík. Fino all'arrivo dei primi jet, venivano utilizzate le strutture della vicina base militare. Questa sistemazione era scomoda: anni prima erano previsti piani di miglioramento delle condizioni di manutenzione, che alla fine furono concretizzati.

L'hangar era gigantesco: 13,500 piedi quadrati (1200 metri quadrati). Abbastanza grande da ospitare 4 Boeing 757 o 2 Boeing 767.

Passeggero numero due milioni

Nel 2012, Icelandair stabilì un nuovo record con oltre due milioni di passeggeri. Il passeggero numero due milioni ricevette un regalo speciale, ovvero due milioni di punti Saga.

2007: 70 anni dopo

Icelandair Group, a descendant of Flugfélag Akureyrar, celebrated 70 years of flying in the company's hangar at Akureyri Airport on June 3, 2007. To mark the occasion, the company presented the Aircraft Museum with a Stinson Reliant airplane, exactly like the aircraft that arrived in Iceland in 1944.

At this time, Icelandair Group is operating all around the world, embracing nine companies in the aviation and tourism sectors.

2011: oltre 30 destinazioni dall'Islanda

Nel 2011, Icelandair effettuava regolarmente voli di linea per più di 30 destinazioni in Europa e Nord America. A quel tempo si trattava del programma più ricco della storia della compagnia.

Loftleidir torna a volare

When Icelandair transferred its charter operation to a special subsidiary in 2002, it decided to name the new company after its predecessor, Loftleidir Icelandic. The new subsidiary has developed rapidly since its formation, now offering a wide range of solutions for other carriers and tour companies.

The new company strengthened its position in Europe by acquiring a majority share in the Latvian charter company Latcharter Airlines in 2006. Loftleidir Icelandic charters its planes with or without crews or maintenance, for a range of uses, including round the world flights, when groups of people fly from city to city all around the globe in aeroplanes specially equipped for passenger comfort. in 2017, Loftleidir Icelandic now operates four B757-200 jets, two B767-300 and 1 737-700 anf two 737-800.

2013: Icelandair aggiunge tre nuove destinazioni

Nel 2013, i voli partono da tre nuove destinazioni: Anchorage negli Stati Uniti, San Pietroburgo in Russia e Zurigo in Svizzera.

Icelandair si è impegnata ad aggiungere fino a 16 Boeing 737 alla flotta anziché a 12. Gli aeromobili sono entrati nella flotta nel 2018. Sono stati aggiunti due Boeing 757-200 e la flotta è composta da 18 aeromobili in totale.

2005: nasce Icelandair Group

Icelandair Group è stato fondato nell'ottobre 2005, una holding con 10 filiali che gestiscono servizi aerei e turistici. La più grande delle operazioni del gruppo è la compagnia aerea internazionale Icelandair. Altre società del gruppo comprendono Loftleidir Icelandic, Icelandair Cargo, Icelandair Ground Services, Vita, Flugfélag Íslands (ora chiamato Air Iceland Connect), Icelandair Hotels, Iceland Travel e Fjárvakur.

Nel dicembre 2006, Icelandair Group (ICEAIR) è stato registrato come società pubblica sulla borsa islandese.

2008: nuovi posti e sistema di intrattenimento

Nel 2008, Icelandair ha rinnovato l'intera flotta installando nuovi sedili e sistemi di intrattenimento a bordo accessibili tramite touch screen sul retro del sedile davanti al passeggero.

La compagnia ha introdotto tre classi di servizio a bordo: Economy, Economy Comfort e Saga Class.

Icelandair offre lo scalo in Islanda

Viene presentato #MyStopover, la prima campagna globale nella storia delle compagnie che mette in evidenza lo Icelandair Stopover. Icelandair offre ai passeggeri questo servizio sin dai primi anni del 1960. I passeggeri possono sostare in Islanda fino a sette notti prima o dopo aver attraversato l'Atlantico senza costi aggiuntivi sul biglietto aereo.

"Partono i voli per tre nuove destinazioni: Edmonton e Vancouver, Canada e Ginevra, Svizzera.
"

La flotta si arricchisce di tre nuovi Boeing 757-200 per un totale di 21 aerei.

Il numero di passeggeri cresce di circa 315,000 unità rispetto all'anno precedente.

Icelandair celebra il 70° anniversario del primo volo internazionale partito dall'Islanda e diretto a Largs Bay in Scozia, tenutosi nel 1945 con un equipaggio di quattro componenti più i passeggeri.

Icelandair aggiunge due nuove destinazioni

Inizia voli programmati per due nuove destinazioni; Portland, Oregon e Birmingham, Regno Unito. Inoltre, Icelandair inizia a volare a Bruxelles tutto l'anno.

Passeggero numero 3 milioni di schede a dicembre e viene premiato con un buono regalo.

Un nuovo record per il numero di passeggeri trasportati in un mese è fissato, quando 415.000 passeggeri volano Icelandair a luglio.

La flotta continua a crescere, vengono aggiunti tre Boeing 757-200. Il 757-200 continua ad essere il tipo più comune di velivoli Icelandair opera, costituendo 21 su una flotta di 24 velivoli.

2016: Icelandair lancia lo Stopover Buddy

Una nuova iniziativa di marketing globale è stata lanciata nei primi mesi del 2016. Il servizio Icelandair Stopover Buddy ha consentito ai passeggeri che si fermano in Islanda di attraversare l'Atlantico per chiedere un compagno di viaggio, che è anche un dipendente Icelandair. L'iniziativa è stata definita "la migliore trovata di marketing del 2016" dal Daily Mail.

Tre nuove destinazioni sono state aggiunte alla rete di rotte, offrendo ai passeggeri ancora più opzioni: Chicago, Montreal e Aberdeen. Icelandair ha ripreso il servizio per l'aeroporto internazionale di Parigi Orly oltre a volare a Charles de Gaulle.

Con più destinazioni e più viaggi, Icelandair ha aggiunto alla sua flotta un Boeing 767 wide-body jet.

In estate, Icelandair ha trasportato la squadra nazionale di calcio maschile dell'Islanda nel loro primo grande torneo, quando partecipano ai Campionati Europei in Francia. Per la gioia della nazione, la squadra è finita tra le prime otto.

Icelandair ha rivoluzionato il servizio a bordo introducendo una cabina senza contanti. I passeggeri sono autorizzati a pagare con tutte le principali carte, sia di debito che di credito.

Icelandair è stata la prima compagnia aerea europea ad offrire il Wi-Fi da porta a porta a tutta la flotta.

2017: si festeggiano altre destinazioni e 80 anni di voli

Due nuove destinazioni negli Stati Uniti sono state aggiunte alla rete di rotte: Philadelphia e Tampa. I voli per Cleveland e Dallas-Forth Worth sono annunciati per il 2018; sono raggiunti da Berlino (da fine 2017) e Dublino (dal 2018).

Nel 2017, Icelandair ha celebrato 80 anni di attività. Per celebrare l'80 ° anniversario della compagnia aerea, la compagnia ha aperto la strada a una nuova forma di intrattenimento in volo: la coinvolgente produzione teatrale di bordo, "Ahead of Time". La trama della performance ha sostenuto la storia della compagnia come pionieri dei viaggi moderni.

Come pioniere dell'aviazione, Icelandair continua a crescere aggiungendo nuovi aeromobili alla sua flotta moderna, oltre a più destinazioni e amenità popolari. Oggi, l'azienda vola verso 20 gateway nordamericani e più di 25 città in Europa. Si prevede che Icelandair trasporterà quattro milioni di passeggeri nel 2017.