Meilleure période pour visiter l'Islande | Icelandair
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10/03/2022 | 10:00 AM

Quelle est la meilleure période pour visiter l'Islande?

Voici l'une des questions qui nous est le plus fréquemment posée : Quelle est la meilleure période pour visiter l'Islande?

Et, bien entendu, notre réponse est : Quand bon vous semble! Nous avons certes un parti pris, mais nous pensons qu'il n'y a jamais de mauvais moment pour prendre un vol à destination de l'Islande.

The four seasons in Iceland - winter, summer, spring and fall - displayed on an illustrative graphic image

Visiter l'Islande tout au long de l'année

La « période idéale pour les visites » dépend en grande partie de ce que vous souhaitez voir et faire en Islande.

Notre nature est tout aussi pittoresque sous le soleil de minuit que sous une couche de neige (si belle que vous devriez la visiter deux fois!).

Nos piscines, nos sources d'eau chaude naturelles et la nouvelle génération de bains thermaux design comme le Blue Lagoon sont prisés en tout temps. Toute cette activité géothermique nous permet d'avoir de l'eau chaude en permanence (et de garder nos bâtiments bien au chaud lorsque la température baisse).

Le charme de Reykjavik dure toute l'année – Vous y trouverez des musées de première classe, des restaurants, des cafés et des bars à découvrir, et des festivités pour égayer chaque mois, des feux d'artifice du Nouvel An au festival de musique locale de novembre baptisé Iceland Airwaves. Reykjavik est le point de départ ou d'arrivée idéal pour une virée en voiture, une série de courtes excursions ou pour une escapade en ville.

Visiter l'Islande en hiver

Winter weather displayed on a graphic illustrative image showing the temperature and daylight hours in December, January and February in Iceland

Vous pouvez vous rendre en Islande en hiver sans la moindre appréhension. Les longues nuits et les aurores boréales ont tout pour plaire, tout comme les célébrations traditionnelles de Noël et du Nouvel An. Vous prendrez sans doute du plaisir à participer aux festivités proprement islandaise comme le Thorrablot, au cours duquel la cuisine locale dévoile son côté atypique.

Le climat hivernal islandais peut parfois poser problème, mais la température ne descend pas aussi bas que dans de nombreuses régions d'Europe et d'Amérique du Nord, et oscille souvent autour de 0 °C. Il n'y a pas beaucoup d'heures d'ensoleillement pour explorer en hiver (surtout en décembre et janvier, avec 4 à 7 heures de lumière), mais le grand ciel noir offre de meilleures chances d'observer des aurores.

Un ciel sombre et dégagé est nécessaire pour voir les aurores boréales, alors la période idéale va d'octobre à mars, mais, avec un peu de chance, vous pourriez aussi voir des couleurs dans le ciel de fin août à avril. En savoir plus sur la planification d'un voyage pour voir les aurores boréales.

Vous pouvez marcher ou faire de la motoneige sur un glacier toute l'année, mais si votre rêve est de visiter une grotte de glace, vous devriez planifier votre voyage entre novembre et mars.

Il est possible de skier de décembre à avril-mai, selon les conditions, mais elles s'y prêtent mieux à partir de février lorsque l'ensoleillement s'accroît; d'ailleurs, le ski de Pâques est populaire auprès des habitants. Tröllaskagi, situé dans le nord de l'Islande, est un véritable paradis d'hiver.

Visiter l'Islande au printemps

Spring weather disaplyed on a graphic illustrative image with puffin imagery and text overleaf that shows the temperature and daylight hours in March, April and May in Iceland

La nature reprend du poil de la bête au printemps, lorsque le blanc vire au vert partout dans le pays. Les températures sont variées, allant du froid en mars (une moyenne de 0,3 °C) au relativement doux en mai (une moyenne de 6,3 °C). Au fil des mois, la lumière du jour augmente, passant de 10 heures d'ensoleillement au début mars à 20 heures vers la fin mai.

Le primptemps c'est la saison de Pâques, et le début du carême s'accompagne de célébrations ludiques axées sur la nourriture. Peu de temps après, la nature nous ramène certains de nos visiteurs saisonniers préférés.

Les irrésistibles macareux viennent nicher en Islande de fin avril à août. La meilleure période pour observer les macareux va de juin à juillet, lorsqu'ils sont actifs et nourrissent leurs oisillons.

Les baleines ont un calendrier similaire. La période allant d'avril à septembre environ est la meilleure pour observer les baleines, lors d'excursions en bateau, mais aussi depuis le littoral si vous avez de la chance.

Visiter l'Islande en été

Summer weather shown via an illustrative graphic with Seljalandsfoss waterfall pictured and text overleaf that displays the weather and daylight hours in June, July and August in Iceland

L'été en Islande est splendide. C'est la période la plus prisée par les visiteurs, avec les routes panoramiques des hauts plateaux et les sentiers de randonnée à explorer (faites défiler vers le bas pour les informations sur les excursions). Les macareux et les baleines sont des visiteurs estivaux qui font le bonheur des amateurs d'animaux, et la lumière du jour est quasiment infinie.

L'été, c’est aussi quand les températures atteignent leur sommet : la température moyenne pour ces mois est d'environ 9 °C ou 10 °C, mais lorsque le soleil brille et qu'il y a peu de vent, il fait vraiment un temps à porter des T-shirt (promis juré!). Les températures peuvent culminer à 20 °C dans de nombreuses régions du pays.

Une fabuleuse série de festivals célèbre la saison, et les habitants et visiteurs se délectent d'événements centrés sur des concerts musicaux, le sport, les arts, et plus encore. Assistez aux festivités de la  Fierté en août pour avoir un aperçu de la célébration de la diversité à l'Islandaise.

Juin et juillet sont parfaits pour des sorties en plein air sous le soleil de minuit. Les randonnées pédestres et équestres sérieuses sont plus amusants lorsque le temps est clément; à cet effet, la période idéale va de juillet à septembre. Elle peut commencer plus tôt dans certaines parties du pays, mais il est préférable d'explorer les hauts plateaux et les montagnes après la fonte des neiges.

Visiter l'Islande en automne

Fall weather displayed via an illustrative graphic with Highlands landscape pictured in the background and text overleaf that displays the weather and daylight hours in September, October and November in Iceland

Les nuits sombres reviennent (et les habitants peuvent recouvrer leurs arriérés de sommeil) lorsque l'automne arrive. La température baisse (les températures moyennes vont de 7,5 °C en septembre à 1,3 °C en novembre), les aurores boréales commencent à apparaître dans le ciel de nuit, et l'atmosphère devient douillette et colorée avant l'arrivée de l'hiver.

Le rassemblement annuel des moutons, connu sous le nom de réttir, a lieu dans tout le pays en septembre. Il donne un excellent aperçu de la vie rurale islandaise, ainsi que de l' l'origine de tous ces jolis lopapeysas (chandails en laine) que vous voyez.

Au nombre des festivals d'automne, on peut citer les festivals du jazz et du film de Reykjavik. L'une de nos périodes préférées de l'année est le mois de novembre, lorsque Reykjavik accueille le festival annuel Iceland Airwaves : 4 jours de prestations musicales incroyables délivrées par des artistes locaux et internationaux.

Escapades routières

Vous voulez vivre une excursion routière inoubliable? Le périphérique islandais (la Nationale 1, un total de 1 322 km faisant le tour du pays) est ouvert toute l'année, mais nous recommandons les mois d'été et les saisons intermédiaires (avril à octobre) car le temps est généralement plus calme, et il y a assez de lumière pour contempler tous ces paysages spectaculaires. Fixez-vous un délai d'au moins une semaine pour en faire le tour (10 à 14 jours sont préférables, si vous le pouvez). Les séjours d'hiver nécessitent une meilleure planification, un meilleur véhicule et une flexibilité accrue pour tenir compte de la météo capricieuse. 

Vous avez peut-être déjà parcouru le périphérique islandais ou vous cherchez un itinéraire plus court? La  côte Sud d'Islande est un tronçon très populaire, qui réunit certaines des plus belles caractéristiques du pays (chutes d'eau, plages noires, glaciers) dans un trajet panoramique magnifique.

Si vous cherchez quelque chose d'un peu moins fréquenté par les touristes, mais tout aussi beau, jetez un coup d'œil aux routes pittoresque du nord de l'Islande, la route de la côte arctique et le Cercle de Diamants. Si vous disposez d'une journée pour explorer les alentours de Reykjavik ou de l'aéroport, optez pour l'itinéraire Blue Diamond autour de la péninsule de Reykjanes (où se trouve le Lagon Bleu et le site de la toute récente éruption volcanique).

Si vous avez l'intention d'explorer le vaste intérieur du pays, n'oubliez pas que les routes de montagne ne sont ouvertes que de juin ou début juillet et sont refermées en septembre ou octobre, selon les conditions météorologiques. Il s'agit des routes islandaises dites F, qui sont indiquées sur les cartes par un F devant leur numéro (la route F26 est la route Sprengisandur qui traverse le centre du pays, par exemple). Il vous faut un véhicule 4x4 si vous voulez explorer les routes de montagne et la région des hauts plateaux.

Ressources pour visiter l'Islande

Iceland 101: Planning Tips for Travelers – notre article de blogue aborde certains des  principes de base.

visiticeland.com – le lieu idéal pour tomber sous le charme de l'Islande.

safetravel.is – un projet de l'Association islandaise de Recherche et de Sauvetage.

vedur.is – le site Web de l'Office météorologique islandais propose une variété de prestations allant des prévisions des températures et des aurores boréales aux rapports sur les tremblements de terre.

road.is – la meilleure source d'information sur l'état des routes.

timeanddate.com – un site pratique pour connaître les heures de lever et de coucher du soleil, ainsi que le nombre d'heures de lumière du jour dont vous pouvez bénéficier. 

Festivals in Iceland – vous dit ce qui est à l'affiche et quand, pour vous aider à prendre des décisions difficiles!